The Builders And The Butchers: « Hell & High Water »

Cela fait cinq ans que The Builders And The Butchers n’ont pas sorti de disque, aussi Hell & High Water, leur dernier opus, vise à compenser largement ce retard.Le groupe s’est formé à Portland, mais ses membres sont maintenant dispersés et séparés par des frontières d’état et un océan dans un cas. Pour réaliser ce disque, il a fallu surmonter la géographie, la pandémie et bien plus encore. La plupart des membres vivent dans l’Oregon, le Colorado et Washington, mais le bassiste Willy Kunkle est capitaine de bateau à Malte, alors le reste des membres l’ont rejoint là-bas en 2019, s’installant dans un hangar à bateaux dans la marina pour travailler sur l’album. « Tout au long de l’automne et de l’hiver 2019, nous nous réunissions chaque semaine, faisions un feu, buvions de la bière et du whisky et essayions de trouver une certaine cohésion dans ces airs », a déclaré le chanteur Ryan Sollee. « Ce lieu de rassemblement a été le plus inspirant que nous ayons eu dans tout processus créatif pour tout album jusqu’à présent. »

Et malgré ce qui s’est passé ensuite, l’album est toujours remarquablement cohérent, de la première grenade et de la voix plaintive de Sollee sur la première chanson « The River », à la chanson finale, émotionnellement puissante, « Sonoran Highway Song ». Début 2020, après avoir posé les premières pistes de batterie en studio, la pandémie et les quarantaines mondiales ont contraint le groupe à terminer l’enregistrement à distance. Ajoutez à cela le fait que les membres ont dû faire face à des incendies de forêt en furie et à des émeutes dans les rues.

En conséquence, les performances sur Hell & High Water sont très émotionnelles, tant au niveau de la voix que du jeu, ce qui fait de Hell & High Water l’album le plus marquant du groupe en presque deux décennies de collaboration. Vous pouvez l’entendre dans le doom sonore de « West Virginia », une chanson de caractère sur le fait de se cacher des flics, et dans la magnifiquement subtile « Nebraska » (pour ce que ça vaut, il y a une autre « chanson d’état » ici, la rauque « Montana », recouverte de guitare floue et d’énergie frénétique). 

Le disque, qui compte une douzaine de titres, parvient à être à la fois tendu sur le plan émotionnel par moments et satisfaisant sur le plan du divertissement. Compte tenu de tous les obstacles qui ont dû être franchis pour que Hell & High Water voie le jour, le titre est remarquablement approprié.  

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