Archive: « Call To Arms & Angels »

Tout vient à point pour qui sait attendre. Pour les fans d’Archive, Call To Arms & Angels met fin à la plus longue période de sécheresse du groupe avec un magnum opus brillant de près de deux heures. En raison, au moins en partie, de la pandémie de 2020 et du surplus de temps libre qui en résulte, nous voyons toujours plus d’artistes qu’à l’accoutumée sortir ce genre d’albums gigantesques, mais il a rarement été aussi facile de naviguer sur un double LP de dix-sept titres et 103 minutes qu’ici. Call To Arms & Angels glisse et caresse, s’écoulant avec une grâce sans effort où les instruments résonnent avec une clarté immaculée, les mélodies s’épanouissent et les morceaux s’entremêlent comme des veines servant toutes le même organe vital. Plongé dans une brume éthérée, le douzième album studio d’Archive vous emmène dans un voyage dramatique, époustouflant et imprévisible qui ne ressemble à rien de ce que vous entendrez en 2022.

Call To Arms & Angels est en quelque sorte une renaissance pour Archive. Depuis une demi-décennie, le groupe a été témoin et a dû faire face à des bouleversements à l’échelle mondiale. Le frontman Darius Keeler a comparé l’atmosphère de l’album au flux et reflux de la lumière et de l’obscurité, forces réelles de la société : « L’écriture de notre douzième album studio a été une période extraordinaire pour le groupe. L’écriture des chansons est devenue un récit qui se déroule alors que le monde devient chaque jour plus étrange et plus inquiétant. Avec les libertés des gens poussées à bout, la souffrance causée par Covid et les terribles événements aux États-Unis menés par Trump et la montée de la droite, tout semblait possible. Réfléchir à cette époque en tant qu’artistes a fait surgir une noirceur et une colère, mais aussi une étrange sorte d’inspiration qui était parfois troublante. Cela nous a vraiment fait apprécier le pouvoir de la musique et la chance que nous avons de pouvoir exprimer nos sentiments de cette manière. Il semble qu’il y ait de la lumière au bout du tunnel, mais il y a toujours des ombres dans cette lumière ».

On peut ressentir cette dynamique à travers Call To Arms & Angels, qui regorge d’éléments contrastés mais parfaitement mélangés. Il y a une ambiance délicate, chargée de piano, qui recouvre l’album comme un brouillard, tandis que des éclats de voix harmonisées en forme de crescendo agissent comme des rayons de lumière coupant les couches froides et mystérieuses de l’atmosphère. On l’entend immédiatement dans la transition entre le spacieux et céleste « Surrounded By Ghosts » et le rock plus concret et rebelle de « Mr Daisy », avec ses guitares électriques amplifiées et son message de défi : « Va te faire foutre si tu crois que je suis dans ton ombre / joue ton rôle de leader, de trompeur / tu sais bien que je vois clair dans ton jeu (Get fucked if you think I’m in your shadow / play your part as the leader, the deceiver / thick fuck, well you know I see right through ya). Le jeu d’Archive avec les concepts de clarté et d’obscurité n’est pas seulement un moyen de créer une atmosphère, c’est aussi une application des thèmes principaux du disque. On pourrait dire que « Mr Daisy » représente une figure autoritaire ignorante, dont l’obtusité/densité émotionnelle (par opposition à la transparence/l’ouverture d’esprit) projette une ombre et crée ainsi une poche d’obscurité là où il y aurait autrement de la lumière.

Lorsqu’Archive n’explore pas ces textures littérales et métaphoriques, il s’attaque à l’alt-rock électronique de manière progressive, dépliant ses limites rigides pour créer quelque chose de plus élaboré et de plus étendu. Si l’ensemble de Call To Arms & Angels respire comme un tout, l’ambition d’Archive est plus évidente dans les cinq mini-épopées qui durent toutes plus de huit minutes. « Daytime Coma « , d’une durée de quatorze minutes et demie, est un monde immersif en soi, qui commence par d’élégants pianos qui s’enchevêtrent lentement avec des synthés propulsifs avant de tomber d’une véritable falaise ; à partir de là, le morceau se reconstruit lentement jusqu’à sa fin chaotiquement dissonante. Sur les neuf minutes et demie de  » Freedom « , nous avons droit à un hymne à la liberté personnelle (ou à un regard ironique sur les privilèges et l’avidité aux dépens des autres) qui fait irruption dans la salle avec des niveaux de grandiosité dignes de Queen et des paroles exaspérantes et pompeuses ( » My word is right / It’s good, c’est génial, c’est blanc / C’est droit / Je vis comme ça parce que je peux ») avant que le tout ne se brise – peut-être de manière appropriée – comme un ego en verre après seulement trois minutes suivant les lignes poignantes « La liberté remplit les tombes / La liberté pour l’amour de Dieu / La liberté a le goût de la saleté » (Freedom fills the graves / Freedom for God’s sake / Freedom tastes like dirt). Les six minutes restantes serpentent à travers des pianos sans but et des ronflements sourds qui semblent amplifier la distinction entre les deux ambiances de la chanson – l’une de confiance imparable et l’autre reflétant ce à quoi cela ressemble lorsque vous réalisez que vous n’êtes pas aussi invincible que vous le pensiez.

Ce qui est si impressionnant dans ces chansons – toutes, et pas seulement les plus longues – c’est la manière audacieuse et presque intrépide avec laquelle elles progressent. Archive n’a pas peur de faire s’effondrer sur eux-mêmes des tubes grand public extrêmement contagieux comme « Freedom ». Ils n’ont pas non plus peur de faire miroiter la carotte devant leur public qui attend un crescendo, pour que tout s’éteigne sur le magnifique filet d’un piano classique. Dans le même ordre d’idées, il y a des moments où vous pensez avoir flotté dans un pâturage tranquille pour vous reposer quand Archive sort soudainement les guitares électriques et inonde cet espace de bruit. Les transitions peuvent être brutales mais ne le sont généralement pas, car Call To Arms & Angels ressemble moins à un puzzle constitué de pièces séparées qu’à un tableau dont les différentes couleurs se mélangent pour former une belle image. Tout semble lié, le produit d’une vision audacieuse, créative et éclectique qui a été exécutée à la perfection.

Certaines des chansons qui contribuent le plus à donner vie à cette vision sont aussi les plus courtes. Malgré l’énorme durée de l’album et la présence de morceaux absolument imposants, c’est le doux et feutré « Shouting Within » qui résonne le plus une fois que Call To Arms & Angels a suivi son cours. Alors que Darius Keeler et Holly Martin se partagent les tâches vocales tout au long de l’album, c’est la performance de Martin qui finit par être le point central de toute l’expérience, tant sur le plan esthétique que thématique. Elle s’auto-harmonise de manière absolument époustouflante, avec un son pur et angélique sur les notes de piano prudentes mais énergiques qui semblent porter ses mots. L’écriture est brillante jusqu’aux paroles, qui capturent l’essence de l’inspiration de Call To Arms & Angels : « Les temps changent maintenant / L’existence est différente maintenant… Les gens semblent désespérés d’une certaine façon » (Times are a changing now / Existence is different now…People seem desperate somehow). Keeler a aussi ses moments de gloire, notamment le chant braggadocios et épique de  » Freedom « , mais il livre aussi un joyau dans le refrain magnifiquement gonflé de  » Every Single Day « , où la beauté inhérente de la chanson est démentie par le désespoir ressenti dans les paroles : « éteignez le sentiment, éteignez le sens / il n’y a rien » (extinguish feeling, extinguish meaning / there is nothing). Cet album déborde de ces diamants dans la pierre ; des moments qui donnent corps et forme à l’ambiance et permettent à l’expérience d’atteindre un équilibre idéal entre aura hypnotique et mélodie contagieuse.

Pris dans son ensemble, Call To Arms & Angels peut être un peu écrasant. C’est un commentaire sur les événements historiques de notre époque. C’est un voyage hypnotique à travers l’ambiance, la musique électronique et les synthés. C’est aussi un album de rock avec des refrains plus grands que nature… oh, et aussi un délicat morceau de folk au piano. La désorientation ressentie par les auditeurs peut ou non être une autre composante thématique intentionnelle du disque, mais elle fonctionne certainement dans les limites de ce qui a inspiré Call To Arms & Angels : la série d’événements mondiaux aliénants et presque incroyables de ces six dernières années qui ont fait que beaucoup d’entre nous se sentent de plus en plus détachés de la réalité. Il y a un vague sentiment d’errance, semblable à l’aspiration à des réponses dans l’ambiguïté des vérités modernes. C’est ce sentiment précis qui semble être dans la ligne de mire d’Archive ici : une observation de toutes les choses intangibles, tout en perdant le sens de ce qui est réel. Call To Arms & Angels nous guide dans le brouillard, n’offrant aucune voie de sortie claire – seulement la promesse qui vient avec un rayon de lumière occasionnel.

****1/2

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