Nick Robinson: « Lost Garden »

Nick Robinson, un habitué du Label Discus, expérimente les boucles de guitare depuis plus de vingt ans et son trio expérimental Das Rad trouve des occasions de les entrelacer avec Martin Archer et Steve Dinsdale. Ici, cependant, dans une rare sortie solo, il s’agit de la guitare dans toutes ses manifestations incroyablement variées.

Le nom de l’album provient d’un ancien duo d’ambiance, Lost Garden. La sensation d’être à la dérive dans un jardin de campagne qui n’a pas été visité depuis des années est la clé ici, avec chaque coin, de la clairière ensoleillée au terrain vague rongé par les épines, pris en compte dans le vaste répertoire de sons.

Le choc dépouillé de notes disparates, l’écho et le fuzz, le rugissement de l’overdrive, une houle proggy avec des tonalités et des textures dures et grinçantes. Si c’était un jardin, voici le terrain vague au fond, plein d’orties et de prunelliers, qui tirent les manches et déchirent la peau, mais avec une beauté cachée dans laquelle se cachent de jeunes oiseaux, un refuge pour les insectes. La distorsion est manipulée et malmenée, mais elle peut faire place à une sensation presque espagnole. Des ciels bleus et clairs sont évoqués et c’est le soin que Nick apporte au placement des notes qui permet à l’auditeur de se laisser guider.

Lost Garden n’est pas un album de guitare virtuose et il n’en est que meilleur. C’est une série complexe et réfléchie de motifs, comme s’il peignait avec la guitare, prenant constamment du recul pour s’assurer que l’effet est bon. La douceur de certaines notes, la juxtaposition d’éléments bouclés à l’envers, tout cela mène toujours plus loin. Il y a du fingerpicking à l’américaine, un sentiment de poursuite le long de chemins de campagne sous des nuages qui s’amoncellent ; et à d’autres moments, nous sommes frappés par l’insistance mélancolique et cyclique. La simplicité et la volonté de laisser les notes pendre, imprégnées d’espace, sont admirables.

Des sons de sirènes, distants, abstraits et inquiétants, résonnent, mais s’allient à une brise légère qui dérive, le plus léger bruissement étant celui des oiseaux qui jacassent dans les arbres. Les drones enveloppent parfaitement la scène sonore, lui apportant de l’ombre, tandis que de brèves explosions d’électricité statique effraient les oiseaux dans les arbres. Si l’on regarde un peu plus loin, au-delà de cet amas arboricole de tranquillité, la paix règne à nouveau, avec juste un soupçon de discorde. Des notes staccato soufflent dans le vent comme autant de feuilles et il y a un calme pastoral dans une grande partie de l’album qui n’aurait pu être produit qu’au Royaume-Uni. Par moments, les morceaux dérivent comme des fantômes, chargés de texture, se déplaçant doucement, les notes étant à peine présentes au milieu d’un silence qui fait écho.

Cela nous fait penser que c’est le genre de son auquel Maurice Deebank serait arrivé s’il avait eu cette inclination, car il y a quelque chose de cette texture Felt et un amour résolu de la guitare. Mais Robinson réussit à aller bien au-delà de ces idées et à les développer, en repoussant les limites et en obtenant quelque chose qui lui est propre.

C’est certainement l’une des explorations de guitare solo les plus satisfaisantes que j’ai entendues et c’est un must pour tous ceux qui sont enclins à le faire.

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