Bloc Party: « Alpha Games »

Bloc Party a fait irruption sur la scène musicale britannique avec son premier album Silent Alarms en 2005, se révélant être un groupe unique sur la scène indie rock, avec une collection de chansons rythmées mêlant post-punk contemporain et art rock. Le groupe a immédiatement trouvé un écho auprès d’une nouvelle génération, comme l’avaient fait ses contemporains Arctic Monkeys et The Libertines, en grande partie grâce à la personnalité flamboyante et au style vocal distinct du leader Kele Okereke. Le disque est devenu disque de platine dès sa première année et le groupe a été encouragé par Steve Lamacq et Zane Lowe sur les radios britanniques grand public, avec un buzz également créé aux États-Unis, où une tournée intensive a suivi.

Leur deuxième album A Weekend In The City (2007) a vu le groupe intégrer des influences électroniques au goutte-à-goutte dans leur son, tout en développant le rock à guitare direct de leur premier album, avant de montrer un côté nettement plus expérimental, avec une utilisation plus importante de l’électronique et des synthés sur le troisième album Intimacy sorti juste un an plus tard.

Leur album suivant, Four, sorti en 2011, a été produit par Alex Newport du groupe de sludge metal des années 90, Fudge Tunnel, et est revenu à un son rock plus direct, mais avec une maturité dans l’écriture de leurs chansons qui vient clairement de l’expérience d’être un groupe à succès, presque une décennie après le début de leur carrière. Bloc Party s’est ensuite complètement dépouillé et a produit un ensemble de chansons plus douces et plus funky sur son cinquième album Hymns où Okereke et le guitariste Russell Lissack ont été rejoints par une nouvelle section rythmique composée de Justin Harris à la basse et de Louise Bartle à la batterie.

Alpha Games (Infectious/BMG) est leur sixième album, et il s’agit certainement d’une collection de chansons intéressantes qui suscitent la réflexion, avec une progression de leur son unique, sans doute influencée par le fait d’avoir récemment fait une tournée de leurs premiers morceaux, car il y a certainement des éléments de la vieille école Bloc Party dispersés dans l’album, avec un certain nombre de refrains classiques et hymniques, semblables au style avec lequel le groupe s’est fait connaître.

La chanson d’introduction « Day Drinker » explose dans un refrain mémorable, avec une touche ska, tout en présentant un riff de guitare lourd, fuzzy et distordu. A partir de là, le disque se lance dans le premier single incroyablement accrocheur ‘Traps’, qui est très rythmé avec un riff de basse roulant, une sorte de style Blur des années 90 dans le couplet et des paroles classiques de Kele qui incluent la ligne « Lick lick lick, lickety split … raise the stakes … talk dirty to me ! » (lick lick lick, lickety split … fais monter les enchères … parle-moi de façon cochonne).

Il y a des moments avec une vibration plus douce sur le LP qui sonnent comme s’ils avaient pu venir des sessions de Hymns, y compris « You Should Know The Truth » avec sa ligne de basse funky, l’atmosphérique « Of Things Yet To Come » et « If We Get Caught ».

Ailleurs, l’utilisation de l’électronique et des synthés semble être la plus importante depuis leur troisième album expérimental.  » Rough Justice  » comporte un couplet avec une batterie électronique de style dub, tandis que  » Sex Magik  » est traversé par un synthé psychédélique et spatial. By Any Means Necessary  » a un côté disco/dub sombre, tandis que  » Callum Is a Snake  » (l’un des morceaux les plus marquants pour moi), commence avec une ligne de basse sombre sur une percussion de style drum & bass/jungle, avec une certaine utilisation du spoken word par Kele, qui crache des paroles hargneuses comme  » You got me looking like a mug and that’s not the look I’m going for « , et  » You’re a snidey little fuck … Callum is a Snake  » (Tu m’as fait ressembler à un mug et ce n’est pas le look que je recherche, et Tu es un petit con sournois… Callum est un serpent).

L’aspect personnel des paroles de Kele transparaît une fois de plus dans le mélancolique « The Peace Offering », qui termine l’album en beauté, en commençant par un tempo lent avec des paroles telles que « I don’t wish you death by stinging nettles, I don’t wish you death by a thousand paper cuts … no no no more (Je ne te souhaite pas de mourir d’orties, je ne te souhaite pas de mourir d’un millier de coupures de papier … non non non plus.), avant d’aller crescendo.

Bloc Party est un groupe qui n’a pas peur d’expérimenter, de faire les choses à sa manière et d’injecter un peu d’humour dans son travail pour contrebalancer les moments plus sombres. Sur Alpha Games, on retrouve un peu de tout ce qu’ils ont fait auparavant, et la première moitié de l’album est certainement parmi leurs meilleurs travaux. La qualité baisse un peu dans la seconde moitié, mais dans l’ensemble, il s’agit d’un retour solide d’un groupe qui a créé un son original et qui continue à se démarquer dix-sept ans après ses débuts.

***1/2

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