High Pulp: « Pursuit of Ends »

Réunissez un groupe aux origines diverses et disparates qui combine jazz, punk rock, hip-hop, shoegaze et électronique et vous obtenez le collectif connu sous le nom de High Pulp. Si ce n’était du titre, on pourrait d’abord penser à la scène londonienne, mais le groupe est originaire de Seattle. Il s’agit principalement de bricoleurs, de musiciens sans formation officielle, qui ont de grandes oreilles et une fascination pour suffisamment de formes de musique pour créer une concoction singulière de produits de rêve. Le résultat est suffisant pour attirer certains des meilleurs musiciens contemporains du jazz comme invités, notamment Jaleel Shaw (Nate Smith & Kinfolk, Roy Haynes, Christian McBride), Brandee Younger (Ravi Coltrane, The Roots), le trompettiste Theo Croker (Dee Dee Bridgewater) et le claviériste Jacob Mann (Rufus Wainwright, Louis Cole). Il s’agit des débuts du groupe sur le label ANTI, qui accueille un ensemble diversifié d’artistes allant d’unités similaires comme Alfa Mist et Galactic à d’autres comme Ben Harper et Mavis Staples. High Pulp propose son jazz expérimental et exploratoire sur Pursuit of Ends.

Comme nous l’avons dit, les cinq membres du groupe puisent dans une variété d’influences. Le claviériste Antoine Martel a un penchant cinématographique, inspiré par tout ce qui est synthétisé – les musiques de films et les paysages sonores éthérés.  Son collègue claviériste Rob Homan peut être décrit comme un improvisateur fanatique, tandis que le saxophoniste alto Andrew Morrill est aussi avant-gardiste que les autres. Le saxophoniste ténor et multi-instrumentiste Victory Nguyen est imprégné des sonorités spirituelles de Pharoah Sanders, tandis que le bassiste Scott Rixon est issu des conventions du métal et du hard rock et que le batteur Bobby Granfelt, la lumière directrice du projet, privilégie le bebop et le hip-hop. D’autres membres du personnel agrémentent certains morceaux. Il s’agit d’Alex Dugdale (saxophone ténor, clarinette basse), des trombonistes Greg Kramer, Isaac Poole et Jerome Smith, et du guitariste Gehrig Uhles. Il faut savoir que pas moins de neuf musiciens jouent sur « All Roads Lead to Los Angeles » et « A Ring On Each Finger ».

High Pulp fait le tour de la question – des traces de fusion vintage avec le côté éthéré de Weather Report, mais les doubles claviers et les multiples synthés les font entrer dans le domaine des groupes de fusion plus contemporains tels que les groupes britanniques The Comet Is Coming et Alfa Mist, avec des éléments cinématographiques de Slowly Moving Camera et des Dreamers de Mark Lockheart. En fin de compte, cependant, cela semble plus une coïncidence qu’une imitation. Certaines pièces présentent des aspects de tous ces points de référence. Considérez leur histoire pendant une minute. Leur premier album, Bad Juice, est sorti sur le label britannique King Underground, et leur série de trois EPs intitulée Mutual Attraction a réimaginé le travail de Sun Ra, Cortex et Frank Ocean, entre autres.

Le morceau d’ouverture, « Ceremony », penche dans la direction cinématographique, avec des paysages sonores étendus sur des signatures temporelles non conventionnelles qui produisent un flux et un reflux ondulants qui amènent l’auditeur dans des endroits à la fois heureux et inquiétants. « All Roads Lead to Los Angeles » est résolument frénétique avec ses breakbeats et ses cuivres pulsés, comme s’il s’agissait d’un carrefour animé attendant l’arrivée d’un personnage important. Il s’agit de l’altiste invité Jaleel Shaw qui se pavane en soufflant avec abandon. Cette énergie débridée se dissipe dans un état brumeux et rêveur sur « Blaming Mercury » et s’illumine légèrement dans l’électronique industrielle centrée sur les claviers et les synthés de « Window To A Shimmering World ». Le spacieux « Chemical X », soutenu par des rythmes hip-hop, ressemble aux paysages sonores familiers de Jonny Greenwood dans le film Power of the Dog, avec des lignes de guitare envolées enveloppées de claviers et de synthés luxuriants. 

L’effet stratifié d’un choral à 11 voix de vents, de cors et de piano met en scène des instruments tels que la clarinette basse, deux trombones et un tuba dans l’onirique « A Ring On Each Finger », qui, plus que tout autre, est une étude de la retenue, car il semble que l’un des instruments veuille percer le nuage sonore comme un éclat de soleil, mais reste en place. L’invité Jacob Mann prend le premier solo de synthétiseur dans le pétillant « Kamishinjo », tandis que le « Inner Crooner », sans invité, est un bref morceau mettant en vedette les saxophonistes Morrill et Nguyen.  Le son distinctif de la harpe de Brandee Younger donne le ton de la vague et du vertige psychédélique de « Wax Hands ».  L’intro grondante de la batterie de Granfelt pour « You’ve Got to Pull It Up From the Ground » laisse présager un parcours plus aventureux avec le fougueux trompettiste Theo Croker se joignant aux saxophonistes, mais en fin de compte, ce parcours reste doux, pas cahoteux.

Granfelt l’a bien dit lorsqu’il a déclaré que leur son tendait plus vers la synthèse que vers la fusion. Il y a peu de solos dans cette musique d’ensemble, rêveuse, qui va de l’avant et se perd.  Les moments d’agressivité et d’acharnement sont rares, les paysages sonores luxuriants et stratifiés prévalant.

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