Alabaster DePlume: « Gold »

Au début de l’année 2020, Alabaster DePlume a publié To Cy & Lee : Instrumentals Vol. 1, une belle collection qui a fait découvrir à beaucoup le style de composition brumeux de DePlume et son jeu de saxophone alto tremblant. La différence majeure de ce nouveau double album, Gold, est que la voix de DePlume occupe une place prépondérante sur plus de la moitié de ces 19 titres. Il faut un peu de temps pour s’habituer à son style vocal, à la fois parlé et mystique, qui ressemble à la 3D de Massive Attack dans une fête foraine. À l’instar de la voix de DePlume, Gold n’a pas à rougir de son exécution décousue et ouverte à tous les canaux. L’ambiance est facilement résumée dans le sous-titre de l’album, Go Forward In The Courage Of Your Love, qui provient d’un poème que DePlume récite en direct au début de « Fucking Let Them », et qu’il répète sur « Again » et « Broken Like ».

Gold serpente pendant plus d’une heure, ses morceaux variant en longueur de 90 secondes (« Visitors XT8B – Oak ») à sept minutes (« Now (Pink Triangle, Blue Valley) »). Les notes de pochette font état de 22 musiciens, dont le batteur Tom Skinner (Sons of Kemet, The Smile), ainsi que des guitares, des basses, des synthés, des cordes, des cuivres et de nombreuses voix féminines. Par moments, la musique s’approche du reggae défoncé et tapageur (« The World Is Mine »), du jazz-folk dépouillé (« I’m Gonna Say Seven ») et de l’électro-dub ondulante (« Do You Know A Human Being When You See One ? »).

Cependant, Gold est au plus beau et le plus attachant lorsque DePlume s’abstient de faire de la poésie rythmique et laisse la musique s’étirer et parler. Le premier titre, « A Gentle Acaba (Vento Em Rosa) », fait entrer l’auditeur dans le monde sonore brumeux de l’album grâce à une combinaison sans rythme de basse, d’harmonies vocales fredonnées et de saxophone. Cette palette simple mais efficace est revisitée sur « The Sound Of My Feet On This Earth Is A Song To Your Spirit » avec un violoncelle à archet supplémentaire. « Now (Stars Are Lit) » est un instrumental fantomatique et cosmique propulsé par une batterie clairsemée, des voix aigües et des synthés et violoncelles ondulants. « Visitors YT15 – Krupp Steel Condition Pivot » fait appel à des chuchotements vocaux et à des cordes bourdonnantes et lugubres pour un effet magnifique. Et le dernier morceau « Now (Pink Triangle, Blue Valley) » se déploie patiemment autour de strums de guitare électrique d’influence post-rock. 

Étant donné que la voix de DePlume est une saveur si forte, l’attrait de Gold dépendra sans doute de votre goût. Je la trouve très bien à petites doses, mais dominante sur un double album. Il y a de la bonne musique ici si vous avez la patience de choisir les meilleurs morceaux.

***1/2

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