Calexico: « El Mirador »

Si Quentin Tarantino devait faire un remake des Sept Mercenaires, il pourrait appeler les membres de Calexico pour qu’ils lui fournissent une bande sonore. Ce classique du western à haute teneur en octane, qui met en scène sept tireurs américains libérant un village mexicain des mains de bandits, est un véhicule parfait pour la musique que le groupe vétéran crée depuis 1997.

Le son idiosyncratique du sud de la frontière américaine que Joey Burns et John Convertino ont créé sous le nom de Calexico est typiquement, et correctement, décrit comme cinématographique. Ils poursuivent cette tendance sur El Mirador (traduit par point d’observation ou belvédère), le dixième album du duo. Le troisième membre de longue date, le multi-instrumentiste Sergio Mendoza, s’occupe de la coproduction et a fourni le studio pour capturer ce chapitre du style cinématographique de Calexico.

Il s’agit d’un ensemble émouvant, parfois sinistre, qui s’enracine fermement dans le Mexique grâce à l’utilisation généreuse de trompettes staccato, de violons sciés et de suffisamment de percussions pour rendre Santana jaloux. Les morceaux sont compacts (un seul dépasse les quatre minutes), mais chacun d’eux contient beaucoup de choses.

Des rythmes du monde doux et entraînants de « Harness the Wind » qui s’interrogent sur la direction que nous prenons – « Are we just falling stars / Dancing across the sky ? (Sommes-nous simplement des étoiles filantes / qui dansent dans le ciel ?) – aux cornes de danse latino pétillantes et entraînantes qui servent de toile de fond à ce qui pourrait être la scène d’un thriller de série Netflix, la musique change souvent d’humeur.

Le batteur/percussionniste Convertino fournit les rythmes essentiels, un élément crucial de l’ambiance de Calexico, tandis que Burns s’occupe du chant. Il n’est pas Raul Malo, mais sa voix sans prétention, celle d’un homme ordinaire, transmet la joie et le pathos imprégnés dans ces douze chansons. Une variété d’invités remplit ce burrito musical à ras bord, ajoutant des couches savoureuses au plat déjà piquant de Calexico.

Une ligne indirecte peut être tracée jusqu’à l’époque Rain Dogs de Tom Waits pour certaines sélections comme « El Paso », où le chant rauque et brûlé de Burns est particulièrement fantomatique. Les accents plus sombres de  » Cumbia del Polvo « , dont les paroles inspirées par Waits  » Living under a rock with lizards and things / Where the sun won’t die and the summer never ends / Waiting for the moon to give me a sign / Then we’ll roll downtown under the neon lights  » (Vivre sous un rocher avec des lézards et des choses / Où le soleil ne meurt pas et l’été ne finit jamais / Attendre que la lune me fasse un signe / Puis nous roulerons en ville sous les néons) créent une vision crépusculaire et impressionniste.

Pieta Brown fournit les paroles de ‘Then You Might See’, plus rock et influencé par Concrete Blonde, un chemin de traverse graveleux qui renvoie au territoire du western spaghetti évoqué dans certains des premiers travaux de Calexico. Cela permet également au talentueux Burns de montrer ses capacités sur des guitares acoustiques et électriques superposées, une basse droite, un synthé, un vibraphone et même un violoncelle.

Les compositions sont chantées en anglais et en espagnol, ce qui renforce l’atmosphère et confère à la fiesta un caractère furtif et parfois énigmatique. C’est évident dans l’instrumental  » Turquoise « , avec ses bruits sourds et sa trompette solitaire, qui devrait encourager un artiste visionnaire à créer une vidéo tout aussi obsédante pour l’accompagner.

Ceux qui n’ont pas encore fait l’expérience de Calexico peuvent s’y plonger, car El Mirador est l’un de leurs projets les plus cohérents, une entrée savoureuse qui capture une grande partie de la sauce secrète que le groupe sert sur son plateau sonore épicé depuis tant d’années. Mais d’abord, quelqu’un devrait appeler Tarantino.

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