Loop: « Sonancy »

Le philosophe des Lumières écossais David Hume a écrit : « La répétition ne change rien à l’objet répété, mais change quelque chose à l’esprit qui le contemple ». Dans les années 1980, Loop, le groupe britannique psychédélique et proto-shoegaze, a mis à l’épreuve la notion de Hume, en mélangeant les accords puissants surmultipliés des Stooges avec la monotonie des groupes de Krautrock Can et Neu ! Chaque chanson de Loop est plus ou moins un seul riff joué en boucle, tandis que le chanteur et visionnaire du groupe, Robert Hampson, émet des voix spatiales par-dessus le ragoût sonore tourbillonnant.

Loin d’être une mauvaise chose, la monotonie de Loop est un véritable voyage dans la tête, un point sur lequel David Hume était « branché » il y a 300 ans. Même sans l’aide de médicaments, la musique de Loop est vibrante et complexe et se déploie pour ses auditeurs. Le groupe a connu son apogée musicale à la fin des années 80, lorsqu’il a sorti deux chefs-d’œuvre minimalistes coup sur coup : Fade Out en 1988 et Gilded Eternity en 1989. Ici, Hampson, le chanteur-guitariste, a réuni une nouvelle formation pour le premier LP du groupe en 32 ans.

Le morceau d’ouverture de l’album, « Interference », est composé d’un seul accord superposé à un rythme propulsif sans fin par le batteur actuel Wayne Maskel, qui parvient à recréer parfaitement les grooves lourds de tom de l’ancien batteur John Wills. Le minimalisme sonore de la chanson génère sa propre combustion. Les autres premières chansons de l’album ont un aspect spatial similaire. « Eolian » et « Supra » présentent un peu plus d’interaction entre les guitares tourbillonnantes et la basse saturée. Les chansons offrent un étrange sentiment de mouvement vers l’avant tout en restant sur place – un peu comme lorsque la gare semble se déplacer gracieusement devant le train apparemment immobile dans lequel vous êtes assis. Les paroles de Hampson sont spatiales et vagues, et ressemblent un peu à celles d’un astronaute lointain annonçant quelque part à la radio que quelque chose ou autre est plein d’étoiles…

Le son expérimental de « Penumbra I » est difficile à cerner, si ce n’est qu’il correspond à la description du son que l’on est censé entendre immédiatement après avoir fumé du DMT.  « Isochrone » est le morceau le plus long de l’album, et peut-être le plus trippant. Des bruits de synthétiseurs bizarres et des voix pleines d’écho percolent sur un groove implacablement lourd.  Sur « Halo », les secousses de distorsion d’un bug zapper s’entrechoquent avec les riffs d’une guitare lourde sur le groove. Le rave-up apparemment sans fin de la chanson donne un sentiment d’urgence croissant sans offrir aucune nouvelle information musicale.

Le premier » single » de l’album, « Fermion », est un peu plus étoffé avec un jeu rythmique qui donne aux auditeurs un peu plus d’informations à suivre. Le dernier morceau de l’album, « Aurora », construit une cathédrale sonore élaborée à partir de seulement quatre notes jouées à la guitare.

Sonancy montre clairement que Loop a toujours été l’idée de Hampson, et le leader a manifestement pris soin de maintenir une cohérence musicale malgré les changements de line-up et les décennies qui ont suivi. L’album sonne un peu plus proche de l’abrasif Fade Out en 1988 que de Gilded Eternity, plus poli, et sorti en 1989.

La musique de Loop n’est pas seulement un cas de Spacemen 3 « prenant des drogues pour faire de la musique pour prendre des drogues ». Au contraire, Hampson et sa compagnie semblent vouloir explorer comment le minimalisme est sa propre drogue, fournissant des hallucinations auditives alors que l’esprit traite la monotonie. Loop vise quelque chose qui ressemble aux improvisations à la batterie de Steve Reich, plutôt qu’à ces jams de fin de soirée qui se terminent lorsque les flics vous trouvent, vous et vos copains aux yeux lourds, affalés sur vos instruments alors que le larsen s’échappe de vos amplis.

***1/2

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