Caracara: « New Preoccupations »

« J’écoutais Dirty Projectors « , s’exclame Will Lindsay, le chanteur de Caracara, sur « Colorglut », le troisième titre de New Preoccupations, le plus instructif des textes de l’album. Il est vrai que, avant, Caracara a toujours existé dans l’espace liminal bizarre entre l’emo et l’indie rock, mais, sur New Preoccupations, ils ont choisi unautre versant. Pour Lindsay et compagnie, l’art rock éclectique de David Longstreth est la lumière qui guide le groupe dans son long voyage hors de la scène emo, de la même manière que Radiohead a été une pierre de touche pour Foxing lorsqu’ils ont fait un saut similaire sur Nearer My God. L’une des forces du groupe était auparavant son caractère amorphe ; il semble qu’il ait été étiqueté comme emo pour les personnes avec lesquelles il collaborait plutôt que pour un son, qui sur Summer Megalith allait du slowcore sinistre (« Evil ») au post-hardcore DC (« Another Night ») en passant par l’indie pop floue (« Revelatory »). Sur New Preoccupations, bien qu’ils soient toujours à l’aise pour passer d’un son à l’autre, ils semblent avoir trouvé une niche dans le rock indé coloré et plus ampoulé. 

L’EP Better qui a suivi Summer Megalith, et le « single » « Dark Bells » qui l’a suivi, indiquaient déjà un pas dans cette direction, empruntant plus à The National ou The Antlers qu’à American Football ou Sunny Day Real Estate, et les deux premiers titres de New Preoccupations reprennent bien là où Better s’est arrêté. Certaines des chansons les plus appréciées de Caracara («  Apotheosis », « Better » et, sans doute, bientôt « Monoculture ») commencent comme de délicates ballades avant de s’épanouir en des ponts grandioses, et « My Thousand Eyes » tout comme le « single » principal « Hyacinth » vont étirer cette formule sur deux morceaux. Lorsque le larsen engloutit la voix de Lindsay dans les dernières secondes de l’aérienne et acoustique « My Thousand Eyes », il se jette directement dans la fulgurante « Hyacinth » d’une manière qui rappelle la transition tonitruante qui a porté la chanson titre de Better à de nouveaux sommets. Bien que « Hyacinth » soit assez séduisant en tant que « single », il est clair que cette chanson était destinée à être entendue couplée avec « My Thousand Eyes » comme le moment où New Preoccupations décolle vraiment. 

Si « My Thousand Eyes » et « Hyacinth » présentent le groupe dans son habitat naturel, « Colorglut » montre que Caracara se lance dans quelque chose de nouveau. Elle est dynamique et électronique, construite sur un rythme de danse nerveux. Alors que Caracara n’avait peut-être jamais eu de son défini auparavant, « Colorglut » est le premier morceau qu’ils ont sorti qui brise le moule. La boîte à rythmes inspirée de l’horreur qui ouvre la chanson la distingue immédiatement du reste de leur discographie, et la mélodie mi-parlée, mi-chuchotée de Lindsay donne à la chanson un sentiment unique. Anthony Green fait une apparition dans le pont de la chanson, sa voix singulière cimentant encore plus « Colorglut » comme un tournant sur le LP ; il mène à la sombre « Nocturnalia », peut-être la omposition la plus synthétisée dans le catalogue du groupe jusqu’à présent – il est immédiatement clair que « Colorglut » n’est pas un cas unique pour Caracara. Les fioritures électroniques, celles qui colorent « Nocturnalia » ou donnent à « Useful Machine » son flair pop, contribuent à étoffer l’univers de New Preoccupations et à lui donner une vie distincte, non seulement dans le contexte de la carrière du groupe, mais aussi dans celui de la scène plus large qui les a engendrés.

Il y a d’autres chansons sur New Preoccupations qui sont plus proches du domaine de l’émotivité du groupe, cependant. Le « single » « Strange Interactions in the Night » est clairement redevable à Death Cab, cousin des premiers « singles » de Caracara comme « Revelatory » et « New Chemical Hades », et les fans des morceaux denses et sinueux de Summer Megalith comme « Evil » et « Prenzlauerberg » apprécieront le labyrinthique morceau central de six minutes qu’est « Ohio ». Toutefois, l’agressivité de « Hyacinth » n’est jamais égalée que par la chanson finale « Monoculture », qui consiste essentiellement en une accumulation de quatre minutes. C’est la chanson qui puise le plus profondément dans le puits silencieux et bruyant qui caractérise la musique emo, et que Caracara a déployé avec tant d’efficacité sur ses précédents albums, et c’est la chanson la plus lourde qu’ils aient jamais sortie, toute la colère, le dégoût de soi et le désespoir des 35 minutes précédentes se déversant en même temps. Le groupe enchaîne les riffs triomphants tout en s’approchant de plus en plus du soleil, puis les ailes finissent par se détacher et Lindsay prononce la dernière phrase du disque, celle vers laquelle tout tend clairement : « Je suis enfin libre de me laisser aller » (I’m finally free to let go). Il la répète six fois, sa voix devenant de plus en plus rauque à chaque fois, jusqu’à ce qu’il se mette à hurler et que tout s’effondre en poussière. C’est une fin d’album s’il y en a une, un soupir de frustration et de soulagement à la fois ; c’est du Caracara classique.

Pour un groupe qui apprécie clairement un crescendo cathartique, certains des moments les plus puissants de New Preoccupations sont les plus subtils.  Les 90 secondes de « Peeling Open My Eyelids » en sont un exemple. C’est une reprise de « Nocturnalia », cette fois habillée de cordes douces et d’un battement de tambour électronique à peine audible, plus un écho ou un fantôme de cette chanson qu’une entité propre. C’est bref et discret, mais l’association des paroles impressionnistes de Lindsay avec la brume orchestrale constitue une belle combinaison. Ensuite, « Harsh Light », l’avant-dernière piste sans prétention, prise en sandwich entre l’électropop sombre de « Useful Machine » et l’apothéose que constitue « Monoculture », pourrait bien être la meilleure chanson de tout l’album. Comme sur « Peeling Open My Eyelids », des percussions électroniques se mêlent à une simple ligne de piano et la juxtaposition est magnifique. La voix de Lindsay ne s’élève jamais au-dessus d’un croon calme, et l’accroche de la chanson se présente sous la forme d’un riff de scie circulaire qui élève la chanson à un niveau entièrement nouveau. C’est une excellente étude de contraste, les battements de l’UKG contre le piano contre le ronronnement des synthés contre les cordes qui plongent dans les dernières secondes de la chanson ; c’est un morceau où la libération ne vient pas d’un cri déchirant la gorge ou d’une réplique à l’emporte-pièce mais d’un riff bien synchronisé – c’est une retenue impressionnante pour un groupe comme Caracara. Ils ont appris que parfois, une ligne de piano ou un rythme inattendu peuvent être porteurs d’autant d’émotion que les cris les plus sincères. C’est cette volonté de s’adapter, de ne jamais s’en tenir à une seule formule et de se remettre constamment en question qui distingue Caracara de tant de ses pairs, et New Preoccupations ne témoigne pas seulement de l’ambition du quatuor, mais aussi de ses talents de musicien.

****

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s

Ce site utilise Akismet pour réduire les indésirables. En savoir plus sur la façon dont les données de vos commentaires sont traitées.

%d blogueurs aiment cette page :