String Machine: « Hallelujah Hell Yeah »

Il y a un sentiment de poussée et d’attraction dans les chansons de Hallelujah Hell Yeah ; à la fois le désir d’embrasser le monde et d’y prendre part et le désir d’embrasser la solitude et de se retirer de la société, pour ne plus jamais en entendre parler. Ce sentiment de contradiction se retrouve dans le style unique d’indie folk de String Machine, qui est à la fois ancré dans la tradition et expérimental et décalé, ajoutant des touches de clavier, des cuivres, des cordes et parfois des touches électroniques à la guitare acoustique et aux harmonies vocales qui sont au cœur des chansons. 

Le groupe de sept membres se penche sur ce conflit dès le début avec « Places to Hide », un morceau incroyablement accrocheur qui souligne le son énorme avec lequel String Machine travaille ici, et qui comporte également un break de trompette soul qui ne manquera pas d’attirer votre attention. Le sentiment d’anxiété et d’être coincé entre deux pôles apparaît dans la façon dont la ligne « I wanna hide forever with my jaw scotched shut / paper cuts on my jotting hand » ( e veux me cacher pour toujours avec ma mâchoire fermée / des coupures de papier sur ma main qui écrit) est suivie par le refrain final de « but I can’t pretend / it’s not worth it in the end / to drop all of my plans / and pick up » (mais je ne peux pas prétendre / que ça ne vaut pas la peine au final / de laisser tomber tous mes plans / et de ramasser…). 

« Churn It Anew » poursuit ce sentiment de reconnaître qu’il vaut la peine de ramper hors de l’endroit où l’on s’est retiré pour rejoindre le monde, avec des paroles comme « but the thrill is chased from all these spaces / with sacred stones and the scent of sages / and I just wanna know how it feels to feel it again » (mais l’excitation est chassée de tous ces espaces / avec des pierres sacrées et l’odeur des sages / et je veux juste savoir ce que ça fait de la ressentir à nouveau), ce qui mène à un refrain massif qui ne manquera pas de plaire à la foule en concert. « Gales of Worry » est un peu plus calme, et c’est l’un des morceaux les plus simples de l’indie folk (mais il est toujours parsemé de contre-mélodies et de programmations trippantes). L’indie folk est probablement la meilleure façon générale de décrire la musique de String Machine, mais elle ne rend pas vraiment compte de ce qu’ils font – il y a des moments de punk lourd, des interludes électroniques spatiaux, et un sentiment de non-conventionnalité qui va à l’encontre de l’indie folk grand public qui a eu son heure de gloire. Beaucoup de ces groupes ont fait de la musique qui correspondait à une esthétique particulière, mais qui était finalement fade et ennuyeuse, avec peu de profondeur lyrique.

Hallelujah Hell Yeah est tout sauf fade et ennuyeux, et les paroles de David Beck sont fantastiques, avec la phrase « hands on the helm of aging / I’ve had friends jump ship » (mains sur la barre du vieillissement / J’ai eu des amis qui ont quitté le navire) qui ouvre « Gales of Worry » et vous prépare au refrain mélancolique de « I take another one down / I can’t pick myself up now / so I take another one down / and I pour myself out » (J’en prends un autre, je n’arrive pas à me relever, alors j’en prends un autre, et je m’épanche)

L’un des aspects les plus impressionnants de ce disque est que, même si les premiers morceaux sont phénoménaux, on pourrait raisonnablement dire que l’album est en fait chargé à l’envers – en particulier avec la série de quatre chansons qui commence par « Eyes Set 4 Good », un morceau entraînant avec des touches et une trompette bondissantes, ainsi qu’un refrain qui est peut-être le meilleur de l’album (mais vraiment, il n’y a pas de ratés Hallelujah Hell Yeah, et chaque refrain est un brûlot absolu). « Dark Morning (Magnetic) » est l’un des morceaux les plus ambitieux de l’album, avec un rythme entraînant, une trompette staccato qui saute et des moments magnifiques au violoncelle. Les paroles évoquent des sentiments d’anxiété et d’incertitude, Beck se demandant « how will I feel today / with where I am getting born again? / My past life breathing on down my neck / I wake up & then I’m sworn in / but I never asked to be with this way / but I am, and I can’t just give up now » (comment vais-je me sentir aujourd’hui / avec l’endroit où je vais renaître ? / Ma vie passée respire sur mon cou / Je me réveille et je suis assermenté / mais je n’ai jamais demandé à être avec cette façon / mais je le suis, et je ne peux pas abandonner maintenant).  Après un pont répété de « I don’t want to let you go », le groupe prend un virage serré à gauche dans une coda punk lourde, marquant le moment le plus hardcore de l’album.

Elle est suivie par la chanson « Touring In January », qui démarre avec une ligne de corne énergique, créant un contraste ensoleillé avec la fin de « Dark Morning (Magnetic) ». C’est un autre morceau remarquable qui met en valeur tous les membres de String Machine et qui, comme l’ensemble de l’album, s’intègre parfaitement dans un contexte de concert. « Soft Tyranny » fait des allers-retours entre une ambiance plus décontractée et une attaque énergique avant de se fondre dans un interlude électronique rêveur et spatial. « Your Turn » n’est composé que de voix et d’une guitare acoustique, ce qui vous oblige à vous concentrer sur les paroles surréalistes de Beck, tandis que le reste du groupe fait lentement sentir sa présence. Le morceau se transforme en un magnifique mélange tourbillonnant de falsetto et d’harmonies, de cordes et de piano qui disparaissent subtilement pour laisser la note finale à l’acoustique. 

Ce qui est vraiment étonnant avec Hallelujah Hell Yeah, c’est l’une des contradictions du disque : il est à la fois extrêmement accessible et quelque peu excentrique. C’est un disque que l’on a l’impression de pouvoir montrer à tous ceux qui aiment la musique, quel que soit le type de musique qu’ils aiment. Pourtant, il ne s’agit pas d’une musique simple et édulcorée destinée à plaire aux masses, et il ne perd rien de son originalité dans son attrait omniprésent. Trouvant son cœur dans ces contradictions, Hallelujah Hell Yeah est un disque beau et rauque qui vous laisse avec un sentiment de joie presque écrasant.

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