Ghost: « Impera »

Au fur et à mesure que la popularité de Ghost augmentait tout au long de la dernière décennie, il était évident qu’il y aurait un jour où le groupe suédois de métal occulte s’éloignerait de ses thèmes sataniques exagérés pour se diriger vers un territoire plus accessible et adapté aux chartes. L’album Prequelle en 2018 a vu le combo, dirigé par le cerveau Tobias Forge, se montrer plus sûr que jamais. Alors que Ghost a montré qu’il était capable de produire des chansons qui pouvaient être confortablement jouées dans des arènes, il a également perdu un peu de son mordant en le faisant. La bonne nouvelle pour les fans de longue date de Ghost est qu’avec Impera, Forge a créé un album plus intéressant thématiquement et plus complexe musicalement que son prédécesseur. La mauvaise nouvelle est qu’Impera est plus une continuation de la trajectoire du groupe ces dernières années qu’un retour aux premiers jours de leur supposé culte du diable.

Commençons par les bonnes choses. « Call Me Little Sunshine «  et « Twenties » sont parmi les compositions les plus fortes du catalogue de Ghost jusqu’à présent, la première comportant l’un des riffs les plus accrocheurs de la carrière du groupe, et la seconde faisant un usage incroyable d’un travail rythmique peu orthodoxe – quelque chose que l’on entendra en fait assez souvent dans Impera. Le titre « Respite on the Spitalfields », qui clôt l’album, est presque parfaite. Elle reprend le son caractéristique de Ghost en y ajoutant des éléments des années 70 et 80 pour créer un point culminant épique et héroïque, tout en évitant de tomber dans un territoire de prog rock complaisant.

Le thème de l’album, centré sur la chute de l’empire, sert bien la musique, jouant sur la grandiosité et le sentiment d’épopée pour lequel l’ancien et revendiqué comme son sinistre son de Ghost a maintenant été complètement troqué, pour le meilleur ou pour le pire. Le groupe a toujours fait des chansons accrocheuses avec des éléments pop, et la plupart des morceaux d’Impera ne font pas exception, mais si l’on compare l’album aux premiers efforts du groupe – qui sonnent comme des hymnes pour un service religieux diabolique – il ne reste qu’une ombre du gospel « à l’envers » qui a mis Ghost sur la carte. Ces chansons donnent l’impression d’avoir été écrites spécialement pour être jouées dans des arènes par un groupe de rock de classe mondiale, et non lors de rassemblements étranges et cultuels. 

Impera n’est cependant pas exempt de défauts. Heureusement, il ne contient pas de morceaux instrumentaux trop longs comme sur Prequelle, mais il comporte des interludes inutiles qui auraient pu être des parties des morceaux auxquels ils mènent. Le travail de guitare et le refrain de «  Kaisarion », de style power metal, semblent caricaturaux, même pour Ghost. « Hunter’s Moon » est un bon morceau, mais il n’a pas de refrain ou de riff principal mémorable qui le rende vraiment exceptionnel. 

Impera est, de ce point de vue, un album solide et une prochaine étape évidente dans la carrière de Ghost. Il est doux-amer de voir que l’époque satanique est définitivement derrière le groupe, mais tout fan de la vieille école devrait être fier de voir ce que le groupe a accompli, et il est clair qu’Impera est le disque dont Ghost avait besoin pour faire passer sa carrière au niveau supérieur. Ils sont restés fidèles à leurs idées et ne changeront peut-être pas l’avis de beaucoup de leurs critiques cinglants, mais avec une nouvelle image et un nouveau feeling moins diabolique, ils devraient être capables d’attirer un public plus grand public et de poursuivre leur trajectoire pour devenir un groupe phare du rock du 21ème siècle. Malgré tout on restera un peu triste de constater que le vieux Ghost s’en est allé.

***1/2

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