Hurray For The Riff Raff: « Life On Earth »

Le monde est en mutation, ravagé par une crise climatique, une pandémie, des crises du coût de la vie et des conflits. Il n’y a pas de bonne ou de mauvaise façon pour un artiste de répondre à ce que l’on pourrait considérer comme une situation existentielle déprimante, mais parfois un artiste trouve quelque chose et l’étincelle s’allume et déclenche un feu – cela sonne juste et cela convient à notre époque.

Le septième album de Hurray For The Riff Raff fonctionne ainsi, à partir d’une myriade de manières sobres et intelligentes. Il s’agit d’un disque qui aborde des sujets plutôt sombres et troublants et qui crée des déclarations musicales audacieuses et pleines d’espoir, ou du moins qui offrent une feuille de route pour naviguer en ces temps étranges. Tout au long de Life On Earth, on a l’impression de regarder le monde, de regarder les nouvelles et de lire des titres terribles, de se laisser envahir par ce sentiment de désespoir, mais de trouver un moyen de continuer. Il y a une sorte de défi simple et discret qui traverse les morceaux de cet album ; un défi qui ne cherche pas à se cacher de la gravité de la situation mais qui transforme le fait de prendre soin de soi et de ses proches en une forme d’activisme personnel. Comme le chante Alynda Segarra sur le titre « Life On Earth » : « llife on earth is long » (a vie sur terre est longue), ce qui implique peut-être que nous ferions mieux d’en tirer le meilleur parti possible, sous quelque forme que ce soit.

Le titre d’ouverture, « Wolves », capture parfaitement la juxtaposition qui est au centre du disque. « Not safe at home anymore / Gotta run babe, you know how to run » (Je ne suis plus en sécurité à la maison / Je dois courir, bébé, tu sais comment courir ) – des paroles relativement sombres sur un gros son de synthé ouvert. La musique est joyeuse, aérienne, planante ; la fin du monde n’a jamais sonné aussi bien alors que « Pierced Arrows » sera de son côté, un hymne délicat face à l’adversité, avec une voix qui rappelle celle de St Vincent.

« Saga » est à nouveau enjoué et optimiste, tandis que les paroles abordent des sujets difficiles qui font tous partie d’une expérience humaine collective à laquelle nous pouvons presque tous nous identifier, avec le plus simple des désirs contenu dans le refrain « I just wanna be free » (Je veux seulement être libre).  « Precious Cargo «  est l’un des morceaux les plus puissants, non seulement de cet album mais aussi de toute la carrière de Hurray For The Riff Raff. Il est explicitement politique mais ce n’est pas de la prédication ou de l’agressivité. Il s’agit d’une colère mesurée livrée à travers l’histoire d’un ami que Segarra a visité alors qu’il était détenu dans un centre de détention de l’ICE (Immigration and Customs Enforcement), dans le cadre de son travail pour la campagne « Freedom For Immigrants ». Le style conversationnel couplé à un simple back beat est incroyablement efficace ; une démonstration que pour être punk, il n’est pas nécessaire de crier et de hurler.

« Rhododendron », écrit avec Jim James de My Morning Jacket, énumère diverses plantes, et sonne tout à fait comme l’étiquette « nature punk » (punk de la nature) que certains médias ont collée à Segarra. Il ne s’agit pas d’un morceau à la sauvette, loin de là. Les plantes constituent une partie importante de la composition philosophique de l’album, ce qui est un autre élément subtil de défi. Les plantes survivent en quelque sorte contre vents et marées, elles se régénèrent, elles reviennent sur des terrains abandonnés et percent en quelque sorte le béton ou les bâtiments pour reprendre leur place et pousser. C’est peut-être une leçon, quelque chose que l’esprit humain peut imiter et auquel il peut s’accrocher. Et c’est une plante et le monde naturel qui ont le dernier mot sur ce disque. « Kin » est un court enregistrement sur le terrain d’un chêne couvert de carillons dans un parc de la Nouvelle-Orléans. C’est un endroit où Segarra a passé beaucoup de temps pendant la pandémie et cela semble être une note appropriée pour terminer l’album, une note naturelle de survie et de résilience, malgré tout.

Musicalement, Life On Earth est diversifié et aventureux, poursuivant l’évolution qui l’éloigne de l’Americana d’antan pour attirer une multitude de styles, de genres et d’influences. La pop électronique de « nightqueen » (nightqueen) se marie parfaitement avec le morceau de piano jazz funèbre de la chanson titre. Aucun individu ne peut sauver le monde, mais les artistes peuvent répondre au monde, répondre à notre époque et faire une déclaration. Life On Earth est une déclaration de compassion, d’humanité, de défi, de résilience, de passion, de nature, d’amour et de punk. Hurray For The Riff Raff ne se cache pas des défis auxquels nous sommes confrontés ou de l’état du monde, mais ils ont créé un ensemble d’œuvres qui nous offrent quelque chose à quoi nous accrocher. Et, de cela, nous devrions tous être reconnaissants.

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