Sasami: « Squeeze »

Dans une compte-rendu datant de 2021 sur le deuxième album de System of a Down, Toxicity, un groupe de métal alternatif, un seul musicien non-métallique a été cité – ou du moins, elle n’était pas un musicien de métal à l’époque. « System of a Down exploite cette énergie super sombre et l’applique à quelque chose qui les met vraiment en rage, comme l’insécurité et la toxicité politique de leur pays d’origine, et l’état de l’existence humaine », a déclaré Sasami Ashworth, alias Sasami. Sur son deuxième album Squeeze, la musicienne de 31 ans de Los Angeles imite ses idoles, délaissant le shoegaze et la dream-pop de son premier album éponyme de 2019 pour le métal, l’industriel et le grunge. Grâce à ces nouveaux sons forts et agressifs – Ashworth a également joué du synthé chez Cherry Glazerr et, lors de quelques apparitions télévisées, elle crée un espace dans lequel chacun peut combiner sa propre rage avec la sienne et se sentir nouvellement libéré par une catharsis de groupe, sans infliger aucune violence réelle. Le maelström de guitares distordues et de percussions martelées donne naissance à ses meilleures compositions à ce jour.

En écrivant Squeeze, Ashworth a approfondi la question de savoir comment ses ancêtres Zainichi, des Coréens vivant au Japon, parfois à la suite d’une relocalisation forcée, ont été maltraités et marginalisés. La colère qu’elle a ressentie concorde avec ce qu’elle a appris sur la façon dont l’esprit folklorique y?kai japonais nure-onna – partie serpent, partie femme – épargne les bonnes personnes et anéantit les mauvaises. Dans « Skin a Rat », la colère d’Ashworth est tout aussi spécifique et ciblée : Alors que Dirk Verbeuren, le batteur de Megadeth, se déchaîne derrière le kit, Ashworth et ses choristes – la comédienne Patti Harrison, qui a réalisé la vidéo de la reprise métallique de Squeeze sur la chanson « Sorry Entertaine » » de Daniel Johnston, et Laetitia Tamko, de Vagabon – déversent leur venin sur une « putain d’économie ». Sa cible est claire – le capitalisme – mais c’est la façon dont elle décrit sa colère qui est la plus intéressante. « In a skin a rat mood / Cut ’em / Crush ’em with a big boot » (Dans une humeur de peau de rat / Coupez-les / Ecrasez-les avec une grosse botte ), disent les couplets, qui s’enorgueillissent de guitares glorieuses qui auraient pu être copiées et collées d’une chanson de Korn. Ashworth évoque la violence avec ses paroles, mais c’est une humeur, un fantasme. Elle ne fait jamais de mal à personne, encore moins à un rat.

Ashworth utilise la dureté métallique – parfois grâce à la coproduction avec le dieu du fuzz Ty Segall – pour créer un espace sûr permettant de partager la rage, de la valider et de la transformer en soulagement sans conséquences physiques. Elle ne mentionne jamais l’histoire de sa famille ou sa marginalisation spécifique, même si ces détails ont été à l’origine de la création de Squeeze, et c’est un choix intelligent : il est plus difficile de s’immiscer dans l’art de quelqu’un et de se décharger d’un poids personnel exaspérant quand il appartient si clairement à quelqu’un d’autre. « Need It To Work » passe en trombe sur un langage clair et simple qu’Ashworth livre d’une manière qui relègue toute l’histoire dans les profondeurs de son esprit : « Like me? Do you like me? Do you notice me? » (Tu m’aimes bien ? Est-ce que tu m’aimes ? Est-ce que tu me remarques ?) demande-t-elle d’un ton narquois mais enjoué. On dirait qu’elle tourne frénétiquement en rond dans sa chambre, se préparant à dire quelque chose mais ne trouvant pas encore le courage de le dire. «  I need it to work » (J’ai besoin que ça marche), chante-t-elle à plusieurs reprises au dessus des guitares diaboliques du refrain, et comme ses paroles ne sont pas en phase avec ces guitares et le rythme comprimé de la batterie, le malaise amplifie les enjeux. C’est une musique pour essayer de manifester la disparition de l’obstacle le plus redoutable.

Sur « Say It », le morceau le plus ouvertement inspiré du métal, grâce en partie à la coproduction de Segall et de Pascal Stevenson du groupe post-punk Moaning, la libération de la colère et du stress amoureux vont de pair. « Don’t want to agonize, just say it » (Je ne veux pas mangoisser, dis-le juste), chante Ashworth, suppliant son amoureux de lui dire ce qu’il ressent vraiment ; rien que leurs mots pourraient calmer sa rage. Pourtant, d’autres paroles suggèrent que cette honnêteté pourrait être aussi violente que l’absence même de l’amour qui lui porte sur les nerfs. « Why don’t you rip it off ? » (Pourquoi ne l’arraches-tu pas?) demande une voix grave, fortement décalée, qui semble désincarnée, presque comme une pensée intrusive, au dessus d’un riffage de basse fréquence déchirant. Pour Ashworth, « Say It » suggère que la simple idée qu’un amant pense du mal d’elle peut être aussi enragée et douloureuse que des griffes dans sa peau.

La violence est omniprésente, même dans les moments les moins martelés de Squeeze. « The Greatest » est une « power ballad » surmultipliée mais vaporeuse sur un amour profondément inégal, avec des images de fusils chargés sur la gorge et d’Ashworth abandonnés sans ménagement au bord de l’autoroute. Sur « Call Me Home », que Kyle Thomas de King Tuff a coécrit et qu’Ashworth a produit, des grattages de guitare acoustique et des grosses caisses réverbérantes s’entremêlent avec des synthés qui ressemblent à un chœur criant de derrière un mur, et l’effet combiné est aussi obsédant que magnifique. C’est l’ambiance idéale pour les scènes domestiques mais tendues que peint Ashworth – « Get a real job, and a fake smile » (Trouve un vrai travail, et un faux sourire) résume en hquelques mots mots l’épuisement à joindre les deux bouts – de sorte que lorsque des images de cous étranglés et d’yeux brûlés se joignent à la mêlée, elles ressortent comme des pouces douloureux.

Les chansons moins métalliques de Squeeze ne sont pas aussi cexcentriques et justes que les « headbangers » ; bien que « Tried to Understand » soit une chanson folk-pop accrocheuse et « Make It Right » soit une composition amusante et bluesy, il leur manque la vigueur et la fureur qui font de Squeeze une urne pour les cendres de la rage : comment pouvez-vous déverser votre colère dans une chanson si elle n’a pas sa propre colère ? Squeeze excelle lorsqu’il fournit la bande-son parfaite pour percer un trou dans un mur, ou du moins pour en fantasmer.

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