The Chills: « Scatterbrain »

Le groupe néo-zélandais The Chills a sorti son premier album, Kaleidoscope World, en 1986. Plein de mélodies rythmées et de thèmes cultes, il a bouleversé le monde. Près de quarante ans plus tard, en 2021, leur septième album studio, Scatterbrain, témoigne de la longévité du groupe et de sa capacité à conserver son style, sans être trop terne ou ancré dans des rythmes ou des bruits répétitifs. Martin Phillipps, le moteur du groupe, écrit des chansons à la thématique puissante comme « Monolith » et « Worlds Within Worlds » avec des textes squelettiques au sein de cet opus.

Laissez donc à un groupe basé en Nouvelle-Zélande le soin d’écrire un disque débordant de sonorités uniques. Chaque chanson fait appel à des instruments différents, ce qui évite à l’album de se reposer sur un son particulier. Des cuivres et des tambours de « You’re Immortal » aux percussions douces de « Safe and Sound », Scatterbrain offre une collection de paysages sonores différents, dans le plus pur style de Dunedin. Les Chills sont considérés comme l’un des groupes fondateurs du Dunedin sound, un style de pop indé bourdonnant et sautillant originaire de la ville de Dunedin, dans le sud de la Nouvelle-Zélande. La chanson titre « Scatterbrain » est un chef-d’œuvre psychédélique et réverbérant qui porte bien son nom, tandis que le morceau suivant, « The Walls Beyond Abandon », mêlera trompettes triomphales et paroles désespérées comme du miel et du citron.

« Et je me fiche de savoir à quel point tu es courageux / Personne n’échappe aux murs au-delà de l’abandon » (And I don’t care how brave you are / No one escapes the walls beyond abandon), chante Phillipps. La plus grande caractéristique de l’album, comme c’est l’habitude pour ce groupe kiwi, ce sont peut-être les thèmes. Les paroles sont souvent sombres et cultissimes, ce qui les rapproche d’autres groupes comme Arcade Fire. « Dark times, nothing left to say / Black holes, draining all the light away » (Périodes sombres, rien à dire / Des trous noirs, qui drainent toute la lumière) introduit l’acoustique « Hourglass » ; Phillipps et compagnie présentent les thèmes de la perte et du désespoir tout en restant constamment optimistes. La répétition des refrains rend l’écoute sombre, mais Phillipps parvient toujours à reprendre le dessus avec un couplet hors des sentiers battus ou en laissant les instruments parler.

À la première écoute, il est facile de ne pas considérer l’album comme une tentative de recréer des éléments de titres et de formules passés, mais c’est très simpliste. Oui, Scatterbrain nécessite une certaine dose de ver d’oreille pour que les répétitions s’accrochent ; une fois que cela se produit, cependant, tout le reste ne fait que rebondir et bourdonner dans votre tête comme des lucioles la nuit. Avec ses 31 minutes sur 10 pistes, cet album n’est pas aussi grandiose que la plupart des autres albums de la discographie du groupe, mais chaque seconde est chargée d’intensité, passant de la confusion à la sensibilité et à l’énergie positive. « La logique est terminée, la simplification / pas de place pour la répétition, et pas d’illustration » So logic is over, simplification / no room for repeating, and no illustration), chante Phillipps sur « Scatterbrain », associé aux drones endiablés comme un avertissement sur l’expérience de la rêverie.

En tant que personne ayant connu de nombreuses luttes et tragédies dans sa vie, personne ne peut reprocher à Phillipps d’avoir créé un album si timidement positif qu’il en est sinistre et sombre – Phillipps a perdu un ami à cause d’une leucémie et a lutté contre l’hépatite C. La vérité est que c’est un album brillamment singulier, qui correspond parfaitement au style de The Chills tout en étant frais et vibrant. Scatterbrain est un testament de l’intemporalité du groupe et de sa capacité à créer des œuvres d’art sur plusieurs décennies sans jamais perdre le contact avec qui ils sont ou s’étioler.

***1/2

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