Ava Mendoza: « New Spells »

La guitariste Ava Mendoza a eu une année 2021 bien remplie, enregistrant avec William Parker, Matt Mitchell et Kate Gentile, et publiant un excellent album en quartet avec Matteo Liberatore et Joanna Mattrey. Elle se produit également sur scène lorsque la situation le permet. Active depuis plus de dix ans, l’année 2021 est une année de rupture pour elle, tant en termes d’accomplissement musical que de reconnaissance.

Ajoutez à cela New Spells, un puissant enregistrement en solo à la guitare. Mendoza accroche sa guitare électrique à un ampli et à des effets pour interpréter cinq morceaux. Trois ont été composés par Trevor Dunn, Devin Hoff et John Dikeman, respectivement, et les deux autres par Mendoza elle-même.

Bien qu’elle soit vaguement associée au free jazz new-yorkais, son jeu est plus ancré dans le rock et le blues. Elle tord les notes et gratte des accords fortement déformés, tout en utilisant des glissades et des trilles. Le speed picking est une composante de son style, mais elle utilise aussi le feedback pour combler les lacunes.

Ses lectures des morceaux collaboratifs sont à la fois précises et lâches, souvent dentelées et anguleuses. Le morceau de Hoff, en particulier, a un côté blues distinctif ainsi qu’une mélodie piquante. La pièce de Dikeman est la plus abstraite et fait un usage généreux des techniques d’extension.

Mais c’est sur ses propres morceaux que Mendoza brille le plus, car elle joue des lignes lourdes et granuleuses avec une confiance en soi musclée que peu de guitaristes parviennent à atteindre. Elle parvient à être forte et affirmée sans être dominatrice. Avec un sens exquis de son instrument, Mendoza passe avec fluidité d’une mélodie à l’autre et d’un thème à l’autre, d’une manière qui semble plus improvisée que structurée, mais toujours connectée.

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