Noltem: « Illusions in the Wake »

Créé aux États-Unis en 2003 par Max Johnson (guitare/basse/clavier), ils sortent une première démo en 2005 puis ne donnent plus signe de vie. En 2015, John Kerr (batterie/chant, Marsh Dweller, Pyrithe…) les rejoint pour la sortie de leur premier EP. Après l’arrivée de Shalin Shah (basse, Protolith, ex-In Human Form), les musiciens travaillent sur Illusions in the Wake, leur premier album.

On commence par quelques vagues sur « Figment, » un morceau qui appelle rapidement la dissonance du Black Metal tout en créant une atmosphère à la fois apaisante et pesante. Les harmoniques volent facilement autour de nous, créant un vortex hypnotique avant le clean break, mais la saturation ne tarde pas à se réveiller lentement pour apporter de la lourdeur. Le son donne naissance à Illusions In The Wake, une chanson aux mélodies pointues et présentes, qui nous hypnotise lentement, puis explose soudainement.

On retrouve quelques influences mélodiques Prog, surtout lors de longues parties lead, comme sur  « Beneath the Dreaming Blue » et sa mélodie entêtante qui laisse une place importante à la partie rythmique et aux hurlements. Le morceau deviendra de plus en plus lourd jusqu’à créer une véritable vague déferlante qui ne s’apaisera qu’avec Submerged, un interlude doux et aérien, qui nous conduit à « Ruse ». La noirceur refait immédiatement surface, et elle nous entoure également de riffs aussi impressionnants que mélodiques et entêtants, surmontés de hurlements viscéraux et de quelques hurlements majestueux. « On Shores of Glass » vient clore cet album avec une composition instrumentale à nouveau très progressive mais aussi très mélodique, qui ne fait que renforcer cette ambiance glaciale et saisissante.

L’univers de Noltem peut être difficile à aborder, du fait de sa froideur. Mais laissez-vous tenter par la première chanson d’Illusions in the Wake, qui introduit un à un des éléments majestueux, purs et aériens du Black Metal atmosphérique.

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