Richard Skelton: « A Guidonian Hand »

A Guidonian Hand possède un lien fort et pur avec le passé antique. Dans la musique médiévale, la main guidonienne était un moyen mnémotechnique qui aidait les chanteurs à apprendre à chanter à vue, un système dans lequel chaque partie de la main était associée à une note particulière. La musique de Richard Skelton s’est enfoncée dans l’histoire gonflée et souvent violente de l’Angleterre, ses marais troubles, ses forêts anciennes, ses chapelles sacrées et ses villages couverts de brouillard. En ce sens, A Guidonian Hand s’inscrit dans la continuité de son style, où le souffle vicié des siècles passés résonne dans la nuque.

La musique de Skelton semble aussi vieille et froide que les os d’un squelette, ses cordes se corrodant comme un bronze séculaire. Tantôt criarde, tantôt rampante, la musique se tord dans des tons tortueux et vibre aux coups de poignard d’Halloween de rythmes électroniques subtils. C’est un déterrement.

Ainsi, les mélodies résonnent encore et encore, comme des hymnes inquiets et tremblants, écrits sur des morceaux de parchemin jaune érodés et provenant d’une période de l’histoire perdue depuis longtemps. Il est possible d’imaginer que la musique s’est logée à l’époque médiévale, attendant le bon moment pour sortir de sa cellule imprégnée de terre.

Les cordes abrasives sont épaisses et ont du mal à bouger sans craquer, faisant des gestes légèrement désordonnés et des mouvements bégayants. La musique vient d’en bas et du passé, où les drones soutenus et luisants et les rythmes en pointillés passent à l’âge moderne. Et l’âge n’est pas un problème pour la musique, car elle émane du paysage anglais vivant, une présence dynamique et incessante. Les mélodies sont éparses et sont enveloppées, ou restreintes, par des vêtements étroits et entravés, ce qui fait monter la tension. Les collines, les vallées, les crêtes, les rochers – ces choses ne vieillissent jamais, et la musique non plus.

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