Converge & Chelsea Wolfe: « Bloodmoon: I »

Le hardcore est un marathon et un sprint pour Converge. Le groupe hardcore de Boston a travaillé jusqu’à la frénésie depuis le début des années 90, ne s’imposant un rythme que par la relative rareté de ses sorties. Tous les deux ou trois ans, ces vétérans de l’intensité virtuose reviennent pour faire tourner en rond d’innombrables compagnons de route du punk et du métal. Ne se lassent-ils jamais ? Juste agités, peut-être : On pouvait entendre le moindre soupçon d’ennui sur The Dusk In Us, le dernier album de Converge – et le premier depuis leurs débuts à sonner à la fois comme un air de victoire et comme une théorisation articulée de son vacarme.

Aucune accusation de ce genre ne peut être lancée à l’encontre de leur dernier opus : Bloodmoon : I. Au contraire, cet album éclectique et souvent obsédant est une attaque flagrante contre la stagnation créative, trahissant un désir clair de s’étendre au-delà des limites d’une extrême tradition et d’un temps bien établi. En d’autres termes, un groupe qui a longtemps trouvé de nouvelles façons excitantes d’aller vite et fort, adoucit et ralentit son assaut, trouvant (grâce à quelques collaborateurs invités de choix) de nouvelles dimensions au son de Converge : des chansons qui glissent plutôt que de galoper et qui murmurent plutôt que de rugir.

Ce n’est pas totalement inédit, cette atténuation du maelström. La discographie de Converge est parsemée de départs ; il y a une ballade meurtrière ou un détour atmosphérique qui nettoie le palais sur presque tous les albums depuis que le groupe a commencé à se pencher plus lourdement sur le côté métal de son équation avec son classique du genre, l’irrésistible Jane Doe en 2001.

En fait, un grand nombre de ces morceaux relativement calmes ont été utilisés sur Bloodmoon, l’album homonyme, une série d’apparitions dans des festivals où Converge a transformé et réarrangé des morceaux plus sombres avec l’aide de la chanteuse et compositrice doom-goth Chelsea Wolfe, de son collaborateur régulier Ben Chisholm et de l’ancien bassiste de Converge et actuel leader de Cave In, Steve Brodsky. Tous les trois sont de retour pour conjurer une partie de ce mojo diversifié avec une collection d’originaux en studio.

Sur disque, comme sur scène, Bloodmoon éclaire d’un pâle faisceau le côté moins fougueux de Converge. Il n’y a pas un seul morceau ici qui puisse faire tourner la fosse du début à la fin. La deuxième chanson, « Viscera Of Men », commence comme l’un des titres habituels du groupe – deux passages à la vitesse supérieure… pendant 15 secondes, après quoi les freins sont serrés et le morceau se transforme en une sinistre séance de black-metal. Le titre d’ouverture met en avant le piano, tandis que les deux derniers morceaux font revivre la solitude du vieil Ouest avec « Cruel Bloom », une chansonnette à la Tom Waitsqui faisait partie de l’album le plus collaboratif du groupe, Axe To Fall.

Ce sont Wolfe et Brodsky qui distinguent vraiment cette nouvelle génération, ajoutant plusieurs duos de bonne foi au songbook de Converge et réduisant largement l’aboiement déchirant le larynx du hurleur principal Jacob Bannon à une floraison occasionnelle. Bloodmoon s’épanouit dès que Wolfe roucoule et croone dans le micro – elle apporte une texture émotionnelle qui est tout simplement hors de portée de Bannon. Brodsky, quant à lui, a tendance à faire pencher ses anciens membres à plein temps vers le son de ses membres actuels : S’il n’y avait pas un accompagnement guttural périodique et l’intro calme avant la tempête du guitariste Kurt Ballou, il serait facile de prendre « Failure Foreve » » pour un extrait de Cave In.

Plus souvent, Bloodmoon suggère ce à quoi Converge pourrait ressembler avec trois chanteurs principaux : une hydre de styles vocaux parfois contrastés, parfois complémentaires. Leurs talents se combinent pour donner des frissons sur « Coil », un hymne fantomatique qui s’étend et se contracte comme le serpent de ses paroles, les cordes pincées donnant le ton frissonnant avant le crescendo du groupe puissant du refrain. C’est le point culminant de l’album, même s’il n’est pas le plus éloigné de la tradition de Converge.

Cet honneur reviendrait probablement à « Crimson Stone », interprétée par Wolfe, qui est peut-être la seule chanson que le groupe ait jamais enregistrée et que l’on pourrait qualifier, sans ironie ni tromperie, de purement belle. On attend toujours que la hache tombe. Et même lorsqu’elle finit par tomber, il y a une majesté soutenue qui rivalise avec les plus belles épopées de ses compagnons de tournée de longue date, Neurosis.

La douceur (encore une fois, relative) peut rebuter certains irréductibles. Même ceux qui sont prêts à se laisser porter vers des eaux plus calmes et inexplorées pourraient finir par avoir envie d’un retour à la férocité caractéristique qui n’arrive jamais. Le blitzkrieg est facile à rater – c’est ce qui a fait que ce groupe s’est installé dans des cœurs battants et endommagés partout. Mais Bloodmoon prouve facilement, si les déviations passées ne l’avaient pas déjà fait, que Converge reste Converge lorsqu’il ne joue pas à pleine vitesse ou à plein volume. Et grâce à l’élargissement de son vocabulaire mélodique, l’album apporte une nouvelle preuve de la domination continue du groupe sur le paysage de la musique extrême. Que ce soit comme tortues ou lièvres, ces gars-là gagnent toujours la course.

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