Bitchin Bajas: « Switched On Ra »

Près de quatre ans après leur dernier LP Bajas Fresh et trois ans après une rétrospective luxuriante, les drones synthétiques de Chicago Bitchin Bajas sortent un hommage réinterprété de huit titres à leur idole Sun Ra, qui sort ici en numérique et sur cassette.

Switched On Ra est, en effet, le résultat d’un exercice typique des Bajas : en verser un peu pour les pionniers qui les ont précédés (comme ils l’ont fait avec Bitchitronics et leur participation à la représentation annuelle de Chicago de « In C » au fil des ans). C’est une bonne façon d’obtenir un flux – ils jouent un peu d’eux-mêmes, puis un peu pour les pionniers, puis un peu plus pour le groupe. En peu de temps, ils jouent avec les inspirations entremêlées, car elles ne peuvent venir que de l’intérieur. Pour Switched On Ra, cela signifie une plongée profonde dans le song-book de l’un de leurs prédécesseurs de l’âme, Sun Ra, dont la musique est littéralement inscrite dans l’ADN des Bajas. Se plonger dans cette musique avait l’air fou sur le papier : le groupe de synthétiseurs de drones reprenant les harmonies de l’Arkestra et les grooves lâches de Ra ? L’astuce consistait à faire en sorte que ce sens du rythme se traduise de Ra à Bajas, d’une manière qui leur convienne à tous les deux.

Sun Ra était bien sûr son propre type de visionnaire original du clavier, utilisant des claviers électriques à la fin des années 40 et 50 pour remplir un rôle dans le jazz qui avait traditionnellement été joué sur un piano acoustique uniquement. Une fois qu’il l’a fait, il a poussé son écriture dans des directions inspirées par l’électricité, dans des endroits où personne n’avait pensé à aller avant. Faire ce qu’il faisait sur les touches était une prise de position pour l’individualité qui est devenue le rayonnement de fond de son voyage à travers le cosmos ; la recherche d’un endroit au-delà de la domination terrestre, pour tous les gens qui voulaient désespérément se barrer. Les Bitchin Bajas se sont contentés de dominer dans un monde microtonal, généralement sans un seul accord à trouver nulle part. Mais ici, ils s’avancent avec droiture, leur vibration se triangule en faisant avancer la musique de Ra avec le style de Wendy C, créant un espace inattendu pour que tous puissent s’épanouir. Il y a un véritable sentiment de joie lorsque ces signaux collectés rebondissent sur la bande et traversent les haut-parleurs pour atteindre votre espace. À cet égard, Switched On Ra est une célébration effervescente de la musique à travers le temps et l’espace.

***1/2

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