Clinic: « Fantasy Island »

De nos jours, tout le monde semble se mettre en orbite, qu’il s’agisse de William Shatner, de Tom Cruise ou des acteurs d’un prochain thriller russe filmé dans la station spatiale internationale. Mais on peut dire que les avant-gardistes analogiques Clinic sont arrivés les premiers et qu’ils ont passé les vingt années qui ont suivi leur premier album Internal Wrangler dans les étoiles, en surrégime interstellaire.

Alimentés par des claviers vintage et divers bric-à-brac sonores souvent obtenus dans des brocantes, les anticonformistes de Liverpool sont en mission illimitée pour explorer de nouveaux genres étranges. Et de chercher une nouvelle vie dans l’espace profond inexploré entre l’indie, l’électronique, le krautrock et le psychédélisme.

En cours de route, ils se sont fait une place en tant que groupe underground avec de grandes idées. Avec leur penchant pour les masques identitaires, ils ont critiqué le stéréotype du groupe de rock comme un monument à l’ego du chanteur. Comment faire la part belle au chanteur quand tout le monde se ressemble ?

Sur l’album Wheeltappers and Shunters (2019), ils ont entre-temps interrogé la « britannicité » dans le paradigme post-Brexit, où les mythes nationaux détrempés ont été transformés en préjugés modernes. Ou, comme le chanteur Ade Blackburn, perpétuellement inconsolable, le dit dans « Complex », « le bon vieux temps, les bonnes vieilles manières… les drapeaux flottent » (the good old days, the good old ways … flags are flying ).

L’angoisse du Brexit est manifestement absente de Fantasy Island. C’est un disque conceptuel où le concept est qu’il n’y a pas de concept. Dans ses paroles et son paysage sonore, le projet est en constante évolution. Du disco vintage à l’acid pop en passant par le funk lo-fi, les plaques tectoniques sont en perpétuel changement. C’est un projet éparpillé avec une vengeance.

C’est aussi un opus très amusant quand il le veut. S’élançant vers l’avant sur un vaste groove ondulant, « Take A Chance » est un bopper psychédélique situé entre T-Rex et le psychédélisme du Wirral de The Coral. Et sur « Refractions (In The Rain)’ » une énorme basse grinçante est associée aux pings et aux parps du BBC Radiophonic Workshop.

« People that play the music … join the people that play the music », chante Blackburn. Les paroles sont d’une banalité consciencieuse. Pourtant, elles sont rehaussées par le zèle chamanique avec lequel Blackburn enroule sa bouche autour des consonnes.

Blackburn sait aussi crooner. Sur « I Can’t Stand the Rain » (l’un des deux morceaux sur le thème de la précipitation), il ressemble ainsi à un Scott Walker aux œufs et aux frites qui contemple une averse à travers les fenêtres d’une cuillère grise lugubre.

Clinic a toujours été considéré comme un outsider et il est facile d’oublier tout ce qu’il a accompli au début de sa carrière. Ils ont fait une tournée avec Radiohead et leur deuxième album, Walking With Thee (2002), a été nominé pour le Grammy du meilleur album alternatif. Ils ont finalement perdu face à Coldplay. En revanche, Fantasy Island ne risque pas de causer à Chris Martin trop de nuits perdues (à moins que la chanson-titre de Beatles-do the-Wicker Man ne surgisse sur une playlist juste avant qu’il n’aille se coucher).

Le neuvième album de Clinic est une boîte à sueur noueuse, débordante d’humour mais souvent en conflit avec elle-même. Veut-il être loufoque ou profond ? Bête ou effrayant ? Et lorsque le groupe se plonge dans le monotone Kraftwerk-on-Mersey de « Fine Dining », plaisante-t-il ou regarde-t-il vers l’abîme ?

« Fine dining, fine dining », bredouille Blackburn, comme s’il s’agissait d’un sketch tragique. Et puis il chante « Dans le vide, tous, dans le vide » (all into the void all, into the void(. Comme ça, la chanson est passée dans un endroit au-delà de la lumière et de l’espoir : du bout de la jetée à la fin de l’univers.

Mais peut-être que ce brouillard de confusion est le but recherché. Et peut-être que le LP a un message après tout. Nous vivons une époque chaotique. Il est souvent difficile de savoir si nous devons rire, sangloter, nous réfugier ou embrasser la folie. Et avec Fantasy Island, Clinic a tendu un miroir à cette réalité post-réalité. C’est à la fois troublant et réjouissant, plein d’esprit et décourageant. Et bien qu’il ait été enregistré il y a deux ans, il capture d’une certaine manière l’essence de ce que c’est que d’être une entité consciente négociant le monde en 2021.

***1/2

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