Various: « Think I’m Going Weird »

Sous-titré Original Artefacts From The British Psychedelic Scene (1966-1968), le label Grapefruit Records atteint sa centième sortie en beauté avec un coffret 5CD au format livre.

Ah, les années 60, une époque de Beatlemania, de rébellion rock n’ roll, de pop dominant les hit-parades, de trois chaînes de télévision et d’exploration spatiale. Alors que le monde était fasciné par ce qui se trouvait au-delà de notre propre planète, à la fin des années 1960, les amateurs de musique du monde entier découvraient d’autres façons de « sortir » et de « devenir un homme cosmique » grâce aux scènes psychédéliques qui avaient vu le jour dans le monde entier. Bien qu’ils soient souvent liés à San Francisco, de nombreux musiciens en dehors de la Californie se sentaient également étrangers à la culture dominante et aux attentes de la société, surtout ici au Royaume-Uni. 

Que ces groupes se considèrent ou non comme faisant partie d’un mouvement plus large à l’époque, ils avaient tous une chose en commun : le désir de donner une nouvelle direction à la musique pop. Des morceaux plus sombres et expérimentaux aux mélodies estivales et brumeuses, la scène psychédélique britannique a annoncé une nouvelle ère de la musique moderne. Cette nouvelle compilation de cinq albums rassemble ce qui doit être la grande majorité de la musique psychédélique réalisée à cette époque.

Musicalement, on y trouve quelques grands noms, avec des versions alternatives de chansons ou des morceaux plus profonds de l’album, comme « Lazy Old Sun » des Kinks, et The Status Quo avant qu’ils ne découvrent le double denim, avec « Sunny Cellophane Skies » de leur album psychédélique Picturesque Matchstick Message From The Status Quo. Le Nirvana des années 60 y trouve un titre avec « The Touchables (All Of Us) « , tout comme des groupes tels que The Move avec « Walk Upon The Water », Tyrannosaurus Rex avec Marc Bolan au meilleur de son folk psychédélique avec « Beyond The Rising Sun « , et les rois du psych pop The Zombies avec « Hung Up On A Dream «  tiré du légendaire album Odessey And Oracle.

Mais ce qui nous intrigue tout autant, ce sont les noms de groupes franchement ridicules, qui masquent un morceau génial que vous n’auriez probablement jamais découvert sans cette compilation. Saluez Granny’s Intentions avec votre morceau brillamment bizarre « The Story Of David », et Boeing Duveen And The Beautiful Soup avec un nom qui, de l’aveu même de Boeing, est « un nom des années 60 génial, on ne peut pas faire pire, même en essayant ! ». Il était également copain avec Syd Barratt et Roger Waters de Pink Floyd et a plus tard changé son nom en Hank Wangford, se transformant en chanteur de country.  Pour ne pas être en reste sur le plan des noms de groupes, il y a Mabel Greer’s Toyshop avec un morceau flottant et lunatique intitulé « Jeanetta », qui est devenu par la suite les géants du prog rock à une syllabe, Yes.

Et puis il y a les Mancuniens bizarrement merveilleux, Wimple Winch, et leur harmonieux morceau de rock « Rumble On Mersey Square South » avec son commentaire social sur la guerre entre gangs à Stockport !  Dans le registre des noms de groupes plus mignons, nous trouvons The Tickle avec le morceau pop jangly « Rose Coloured Glasses » et Blossom Toes avec le morceau de pop excentrique « What On Earth ».

L’intérêt de ce genre de compilations n’est pas seulement de revisiter des chansons que vous avez peut-être déjà appréciées, mais aussi de découvrir tout un tas de morceaux que vous n’auriez jamais entendus autrement, qu’il s’agisse de groupes connus ou de groupes plus obscurs. Avec 122 chansons à découvrir, il y a de quoi occuper vos oreilles, et le fait qu’il soit présenté dans un livre cartonné brillant de 60 pages avec des illustrations exceptionnelles ajoute encore à l’attrait. Il y a trop d’excellente musique pour la condenser dans une seule critique, mais avec onze titres inédits, et beaucoup de titres qui sont restés dans l’ombre pendant des décennies, Grapefruit Records a triomphé une fois de plus avec ce coffret, leur 100e sortie en tant que label. Ce coffret est destiné à la fois aux inconditionnels et aux curieux.

****1/2

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