Deerhoof: « Actually, You Can »

Deerhoof se rapproche de plus en plus de l’apocalypse : l’album conceptuel Future Teenage Cave Artists sorti en 2020 était abstraitement apocalyptique, tournant autour de l’avènement d’un violent effondrement sociétal. Cette année, Actually, You Can poursuit le même motif – mais il revient avec une approche beaucoup plus ornementale de la catastrophe. Avec ce titre qui se trouve une affirmation de la positivité, et une frivolité plus rationalisée, le dernier LP de Deerhoof offre le son noise pop classique du groupe des années 2000 sous un spectre joyeux de l’apocalypse.

Tourbillonnant de fantaisie, ce nouvel opus revient à un son plus léger, celui de The Runners Four, comparé à l’expérimentation plus anxieuse de la discographie récente du groupe. Certaines constantes de Deerhoof demeurent : malgré l’accent mis sur la philosophie dans les paroles, Matsuzaki triture une grande quantité de bêtises insouciantes. Le décor est planté pour le disque avec la question d’ouverture « Si nous n’avons planté que des oignons, comment se fait-il que toutes ces tomates poussent ? » (If we have only planted onions, how are these tomatoes all growing?).

Des scènes d’excès plus convaincantes mettent en scène le lyrisme : « il y aura de la danse, de la danse simulée », « il y aura des pleurs, des pleurs artificiels », ainsi que « il y aura de la prière, de la prière simulée » (There will be dancing, simulated dancing, there will be crying, artificial crying et « there will be prayer, imitation prayer) sur « Our Philosophy is Fiction », son registre aigu caractéristique conférant une dimension inquiétante aux mots. La liste des morceaux – complétée par des titres comme « Scarcity is Manufactured » et l’anti-carcéral « Department of Corrections » – commence à ressembler à un collage de slogans de Boot Boyz Biz.

Les parties de John Dieterich et Ed Rodriguez sont également très accrocheuses. Le « single » « Scarcity is Manufactured » débute de façon brillante et quasi-dissonante, porté par certaines des lignes de guitare les plus accrocheuses de Deerhoof à ce jour, rivalisant avec les piliers de « Spirit Ditties Of No Tone » et « Your Dystopic Creation Doesn’t Fear You ».

Le post-pandémique Deerhoof a bénéficié d’une production assez prolifique, mais le groupe risque parfois d’avoir besoin de faire une pause. Ils ne mettent pas l’accent sur les idées explorées sur l’étendue souvent épuisante de Love-Lore de 2020, mais une stase similaire pèse sur les annales de Actually, You Can. Des morceaux comme « Epic Love Poem » et « We Grew, and We Are Astonished » stagnent, s’enfonçant dans une dissonance inintéressante, alors que même les réflexions de Matsuzaki semblent manquer de sens. Mais la tentative autrement opératique d’une pop bruitiste plus pure réussit ; le disque résonne principalement avec de la couleur et de la profondeur.

C’est le morceau « Divine Comedy », qui clôt l’album, qui relie le concept de l’album. Doucement, Matsuzaki réfléchit à la nature de ses propres chansons dans le cadre du capitalisme avancé : « Faites correspondre votre souffle à celui de la chanteuse / mais elle vous vend une cigarette pour que vous puissiez respirer » (Match your breath to the singer’s breath / but she’s selling you a cigarette to breathe through), prévient-elle, avant que le reste du groupe ne se lance dans une déconstruction magnifique et rapide. En fait, You Can a beau foncer tête baissée dans l’apocalypse, le jour du jugement de Deerhoof sonne aussi botanique, prismatique et baroque qu’il le proclame ; un opus dans lequel la noise pop n’a jamais été aussi amusante.

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