Finneas: « Optimist »

La plupart des artistes auraient du mal à supporter un monde obsédé par la célébrité qui les projette constamment dans l’ombre d’un frère ou d’une sœur plus célèbre. En travaillant avec sa petite sœur Billie Eilish, Finneas peut déjà prétendre avoir changé le paysage musical – mais il ne fait aucun doute que, quelle que soit l’intelligence et l’importance de ses contributions, le pouvoir de la star à ce jour est ailleurs. Et honnêtement, ce n’est pas grave.

Ce qui est rafraîchissant avec Finneas, c’est l’impression qu’il n’est pas vraiment intéressé par les feux de la rampe. Il n’y a jamais eu aucune suggestion de jalousie ou de compétition au sein de l’unité familiale. Quiconque a regardé The World’s A Little Blurry – le documentaire centré sur la création du premier album de Billie – a pu voir un frère compréhensif, heureux d’aider sa sœur à montrer à quel point elle pouvait être brillante. Avec une série régulière de musique publiée dans le cadre de la préparation du premier album, Optimist, on a presque l’impression qu’il a apprécié la possibilité d’affiner sa propre identité en tant qu’artiste solo sans la chaleur directe de la liste des grands artistes.

Et, celle-ci, il l’a trouvée. Il y a quelque chose d’indéniablement sûr de soi dans la musique de Finneas sous son propre nom. Il ne s’agit pas seulement de la production pop sombre, primale et zeitgeisty avec laquelle il s’est fait connaître, avec une autre voix par-dessus. C’est quelque chose de tout à fait différent. « Happy Now » se pâme avec une certaine arrogance, immédiate mais intemporelle. « The 90s «  se languit d’une vie sans Internet à travers le genre de paysage sonore buggé et pulsé qui rappelle un modem téléphonique particulièrement mélodieux, tandis que « The Kids Are All Dying » n’a pas peur d’évoquer les exigences de quiconque dispose d’une plateforme pour prendre constamment position dans un monde politiquement polarisé et activiste en feu.

Par moments, Optimist est un disque magnifiquement délicat – « Love Is Pain » scintille comme la lumière des étoiles, traitant des regrets et de l’insécurité avec la plus légère des touches. À d’autres moments, il est strident, le coup de poing dramatique de « Medieval » confrontant la nature éphémère de la popularité de manière frontale.

Peu d’artistes sortent un premier album avec le genre d’attentes auxquelles Finneas est confronté – bien trop conscient des comparaisons qui seront faites. Il a le mérite de ne tenir compte d’aucune d’entre elles dans Optimist. Il fait sa propre musique à sa manière indéniable et n’a pas besoin de crier « regardez-moi » pour retenir l’attention. Confiant dans ce qu’il veut être, Finneas est un homme qui assume qui il est.

***1/2

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