Zanias: « Unearthed »

Il y a une distance marquée entre le LP Zanias en 2021 d’Alison Lewis et ses autres sorties récentes. Alors que ses deux EPs datant de 2020, Extinction et Harmaline, étaient thématiquement définis par l’anxiété climatique (au point que la pochette de chacun d’entre eux suggérait que Lewis était respectivement submergée et immolée), le premier titre d’Unearthed donne le ton de ce qui va suivre avec un refrain simple mais incroyablement suggestif : « Les choses sont sur le point de changer ». C’est une déclaration qui s’appuie sur la même immédiateté que les sorties de l’année dernière, mais qui ajoute une couche de détermination fataliste, renforcée par la voix intense et contrôlée de Lewis, les basses en chaîne et les textures enveloppantes, et qui sert d’introduction aux endroits qu’Unearthed veut visiter au cours de ses dix morceaux.

Il faut reconnaître que c’est l’album que beaucoup attendaient de Zanias en 2018, lorsqu’elle a sorti l’exceptionnel Into the All. Ce disque s’enfonçait dans un design sonore et une structure de chanson beaucoup plus étranges, se délectant d’influences instrumentales qui étaient à la périphérie de son travail depuis des années. À l’inverse, cet album se concentre sur la darkwave électronique majestueuse et intime dont Lewis s’est révélée être une étudiante assidue depuis le premier LP de Linea Aspera, massivement influent. Ceci étant dit, il s’agit de certaines des productions les plus riches et les plus complètes dans ce style que nous ayons jamais entendues de la part de Lewis à travers ses nombreux projets et apparitions. Écoutez la façon dont les voix manipulées et les pads éthérés flottent dans le mixage sur le « single » « Untethered », contrastant avec la percussion électronique bruyante et mettant en place des couches de cordes de synthé et d’harmonies vocales, le morceau devenant de plus en plus orné à chaque instant. Elle utilise une palette comparable sur la ballade saisissante « Unsaid » et sur le thudding bourdonnant sur « Unseen » ; les effets sont différents ; le premier fait ressortir chaque son pour correspondre à la nostalgie des paroles tandis que le second les utilise pour ajouter de la chaleur et de la texture aux rythmes fendus du morceau.

Cette augmentation de la grandeur des instruments de Zanias s’accompagne de certains de ses textes les plus directs à ce jour. Lewis n’a jamais eu peur d’être obscure dans ses références et ses images, et même si Unearthed contient encore beaucoup de ses tournures de phrases mémorables – la phrase « I think I might be everything you’re running from » (Je pense que je suis peut-être tout ce que tu fuis) frappe fort dans le contexte de « Unraveled » – il y a une clarté apparente dans les significations de ces chansons. Il n’y aura aucune ambiguïté dans la chanson « Undreamt », rythmée par la guitare basse : pas besoin d’un anneau décodeur pour comprendre « Always second best to the emptiness » (Toujours au second plan par rapport au vide). L’un des meilleurs morceaux de l’album est le lent « Unturned » dans lequel Lewis demande « Ne veux-tu pas te tourner et me faire face ?» (Won’t you turn and face me ?) encore et encore avec une insistance croissante. Cette sorte de franchise a une intimité particulière, un échange significatif pour l’intrigue de son style plus caché.

Une grande partie de Zanias en tant que projet a été l’exploration de la personnalité magnétique de Lewis en tant que chanteuse, et maintenant en tant que productrice – alors qu’une grande partie de son catalogue a été collaborative, Unearthed est uniquement crédité à elle. À cette fin, elle est absolument incontournable ici, que ce soit dans ses récits de connexion et de réflexion personnelles, sa sensibilité de production évolutive mais distinctive, ou dans les vocalisations sans paroles qui imprègnent chaque piste. Un portrait attachant de l’une des figures les plus remarquables de la musique noire moderne, dans ce qu’elle a de plus univoque.

***1/2

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