Mathias Eick: « When We Leave »

Journée difficile au bureau ? Les factures de votre professeur de yoga vous stressent ? L’œuvre du trompettiste norvégien Mathias Eick semble conçue pour apaiser les âmes troublées. Certes, ses vignettes soigneusement construites se situent à l’extrémité douce de l’univers sonore de l’ECM – une région qu’un critique a un jour qualifiée avec dédain de musique « soleil se levant sur un lac ».

Mais il serait injuste de considérer cette musique comme une simple musique de détente de haut niveau. Sur son cinquième album en tant que leader, Eick déploie certainement un éventail de textures mielleuses. Une fois de plus, il utilise le violon aux côtés de sa trompette mélancolique sur un piano ondulant ou la douce houle d’une guitare en acier. Mais les lignes de violon folk de Hakon Aase sont agréablement brutes, et les percussions, bien que mélangées à basse altitude, sont très inventives. Le batteur Helge Andreas Norbakken a joué dans des groupes de free jazz – il y a un peu de sel au milieu de la douceur.

Eick joue ses mélodies délicates avec une intensité tranquille et parfois, comme sur Turning, il y a des échos du ton radieux du regretté Kenny Wheeler. On est loin des acrobaties zappa du big band expérimental Jaga Jazzist auquel Eick a appartenu.

Au milieu de l’album, juste au moment où l’on commence à penser que l’album est trop pressé de plaire, vient « Flying », une esquisse impressionniste d’une chanson pleine d’espace ouvert et parsemée de micro percussions – c’est peut-être la meilleure chose ici. Vient ensuite Arvo, dans lequel un chant sacrément minimaliste sans paroles est associé à un groove rock. Cette pop Pärt construit lentement une vapeur satisfaisante. « Begging » est la dernière piste et elle ressemble à un hymne, le violon dansant doucement autour du thème élégiaque d’Eick, la percussion étant tranquillement subversive.

Le groupe est le même que sur l’album précédent d’Eick, Ravensburg, et un ancien collaborateur, Stian Carstensen, revient à la pedal steel. Eick considère When We Leave comme une continuation naturelle des textures douces et des motifs rythmiques doucement inventifs de cet album. Une musique de soleil se levant sur un lac ? Eh bien, c’est un lac plutôt beau et un lever de soleil éclatant.

***1/2

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