Christopher Otto: « Rag’sma »

Rag’sma peut être apprécié de deux manières différentes. À première vue, l’album est un ensemble irrésistible de drones fournis par le JACK Quartet. Mais en creusant un peu plus, on s’aperçoit que la structure de ces sons soutenus et sinistres suit des règles mathématiques précises.

Otto est violoniste et membre fondateur de JACK, une formation surtout connue pour ses interprétations de morceaux de musique difficiles et exigeants. Ici, Otto demande à son groupe d’utiliser l’intonation juste afin d’obtenir des variations de tonalité si infimes qu’il est peu probable qu’elles soient perçues consciemment. De plus, la base de la pièce est constituée de deux enregistrements combinés de JACK qui se rapprochent et s’éloignent très légèrement l’un de l’autre.

Là encore, il faudrait une oreille remarquable pour s’en rendre compte, et la plupart d’entre nous (y compris cet auditeur) doivent se contenter du sentiment d’inquiétude que procurent les bourdons de cordes qui en résultent. Mais une deuxième variation de Rag’sma est également incluse, ajoutant un troisième enregistrement de JACK aux autres. Ce nouveau motif va et vient entre les deux originaux, les unifiant dans une certaine mesure.

Selon Otto, la variation du double quatuor peut se suffire à elle-même ou servir de piste de fond à un troisième quatuor qui improvise en fonction de ses contraintes. Rag’sma se prêterait certainement à une interprétation en direct de cette manière, mais pourrait aussi fonctionner comme une installation sonore. Indépendamment des détails techniques, cet album est vivement recommandé à tous ceux qui s’intéressent aux drones à cordes à 8 ou 12 voix.

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