« Public Service Broadcasting: Bright Magic »

Chaque sortie du groupe post-rock londonien Public Service Broadcasting a été motivée par une sorte de concept. L’idée derrière le premier album Inform-Educate-Entertain était plus un fil conducteur qu’un thème, compilant des échantillons des Archives nationales et du British Film Institute pour capturer le 20e siècle en constante évolution à la manière de bulletins d’information qui se chevauchent. Pour leur deuxième album The Race for Space, l’histoire de l’ère spatiale est intégrée dans le titre de l’album, sans parler des titres des chansons comme « Gagarin » et « Sputnik ». Ils l’ont suivi avec Every Valley, un album sombre qui décrit les hauts et les bas de l’industrie du charbon au Royaume-Uni.

Pour leur quatrième album, Public Service Broadcasting fait référence à un lieu très spécifique. Il semble que le guitariste J. Willgoose, fondateur du groupe et leader de facto, ait été tellement attiré par la ville de Berlin que leur nouvel album, Bright Magic ,ne pouvait pas éviter le sujet. « Je savais que l’album allait parler de la ville, de son histoire et de ses mythes, et j’allais déménager là-bas », déclare-t-il dans le communiqué de presse. Bright Magic reflète ostensiblement la vie berlinoise sans pour autant s’engager dans une histoire. Heureusement pour l’auditeur, il n’est pas nécessaire d’avoir une histoire pour apprécier le nouvel opus. Sinon, comment pourrait-on espérer démêler cette phrase de Willgoose ? « C’est devenu un album sur le fait de déménager à Berlin pour écrire un album sur des gens qui déménagent à Berlin pour écrire un album ».

Avec des titres de chansons essentiellement allemands et presque toutes les paroles chantées en allemand, on pourrait être tenté d’apposer l’étiquette Krautrock à Bright Magic. Et vous n’auriez pas tort. Les échos synthétiques de Tangerine Dream, Kraftwerk, Can et Kluster résonnent haut et fort. Les samples sont réduits au minimum cette fois-ci, permettant aux guitares et aux claviers de dominer le mix. Étant donné que Public Service Broadcasting est composé d’au moins trois multi-instrumentistes, ils continuent à couvrir plus de terrain sonore à tout moment que la moyenne des groupes de rock instrumental ordinaires. En écoutant l’album d’un bout à l’autre, on a le sentiment glacial que le groupe a réussi à transcender ses débuts déjà prometteurs ; est-ce l’arrivée d’un classique, ou est-ce simplement que ça sonne vraiment bien ?

L’ouverture « Der Sumpf (Sinfonie der Großstadt) » est si brève et si subtile qu’elle peut à peine être considérée comme une introduction. Le titre suivant, « Im Lichit », se rattrape avec un refrain simple mais magnétique, incanté par une voix robotique. La dynamique varie d’un silence propulsé uniquement par la basse de JF Abraham et la grosse caisse de Wrigglesworth à une cathédrale scintillante de magie de synthétiseurs. La performance vocale désabusée d’Eera sur « People, Let’s Dance » dément toute invitation au booty-shake, même si la musique ressemble à un New Order de l’ère 1987 embrassant encore plus étroitement sa culture club. Sa performance sur la valse « Gib mir das Licht » est douce et fantomatique en comparaison. Blixa Bargeld d’Einstürzenda Neubauten apporte sa voix menaçante sur le très industriel « Der Rhythmus der Maschinen ». Étrangement, c’est le morceau avec Andreya Casablanca qui se démarque le plus, bien que ce ne soit pas sa faute. Malgré tout, « Blue Heaven » est une chanson pop étrangement normale dans un champ de synthé-rock expérimental. C’est un bon choix pour l’antenne mais un choix déroutant pour représenter l’album. La seconde moitié de Bright Magic est dominée par des morceaux sinistres et impressionnistes qui rappellent facilement l’époque Low de David Bowie.

De « The Visitor » aux trois mouvements de « Lichtspiel », vos oreilles glissent dans un tunnel de 17 minutes d’électricité pulsée mélangée à une félicité nocturne, et l’actrice Nina Hoss a le dernier mot dans une performance orale sur « Ich und die Stadt ». Bright Magic oscille entre un très bon mashup krautrock/post-rock et le joyau de la discographie de Public Service Broadcasting. Lorsque le charme opère à plein régime, on peut être sur le point de proclamer qu’il s’agit d’un Another Green World urbain du 21e siècle. Dans des circonstances moins euphoriques, Bright Magic reste un régal de la part d’un groupe véritablement agité. Dans tous les cas, vous gagnez.

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