Employed To Serve: « Conquering »

Justine Jones et Sammy Urwin sont probablement les deux personnes les plus occupées de la scène rock britannique : ils gèrent ce qui est rapidement devenu l’un des labels métal les plus respectés d’Europe, mènent de nombreux autres projets, tout en dirigeant la vague actuelle des groupes les plus « heavy »de Grande-Bretagne, Employed To Serve.

Sur ce quatrième effort, le combo ne fait pas dans la dentelle. Il s’agit d’un album confiant et strident, qui se débarrasse presque complètement de l’aspect mathcore imprévisible de leurs premiers efforts. Au lieu de cela, ils arborent les basses, le chug et les excès mielleux du métal comme une écharpe bien usée. Mais tout en le faisant avec le frémissement et le grincement d’une production hardcore vraiment moderne qui conviendrait parfaitement à ETS aux côtés de poids lourds américains comme Knocked Loose.

Nous voici en face d’un combo qui embrasse sans vergogne les différentes souches du genre qui a nourri son éducation musicale. Cela implique des clins d’œil volontaires et conscients au thrash old-school (« The Mistake » », au groove metal techno (« Sun Up To Sun Down ») et même au nu-metal des années 2000, avec « Twist The Blade » qui lance un appel au mosh hilarant tout droit sorti d’une chanson de Limp Bizkit sur les paroles : « Well I’m the one to blame for this tirade » (Eh bien c’est moi qui suis responsable de cette tirade). Saupoudrez le tout de quelques breakdowns percutants et d’atmosphères à la Deftones et vous obtenez un mélange assez complet.

La plus grande lettre d’amour à l’art des riffs se trouve cependant au tout début de l’ouverture « Universal Chokehold », où une intro de guitare et de violon clairsemés fait place à un crescendo épique et royal qui pue le heavy metal classique, avant de se lancer dans un groove cinétique à double temps entrecoupé de cris cassants. C’est ridicule et exagéré dans tous les sens du terme, et c’est une façon étonnante d’ouvrir un disque.

Le chant de Jones a gardé son intonation de voyou, mais a gagné une confiance qui vous fait vous sentir entre de bonnes mains dans les fosses du désespoir. La batterie de Casey McHale est également remarquable, roulant et poignardant avec une précision désorientante au premier plan du mixage sur la plupart de ces chansons, et donnant l’impression d’être facile.

Le seul inconvénient de cette nouvelle approche est que ceux qui ont l’oreille fine verront probablement ce qu’il y a autour de chaque coin. L’un des points forts du dernier album d’ETS, Eternal Forward Motion, était la peur lancinante du prochain riff, du prochain changement de tempo cauchemardesque. Bien qu’il y ait beaucoup de changements de style ici aussi, ils s’en tiennent un peu plus au manuel de composition de chansons de métal, et cela peut rendre l’écoute un peu moins intéressante.

Quoi qu’il en soit, il est difficile d’imaginer qu’un métalleux, jeune ou vieux, ne trouve pas sur Conquering quelque chose qui lui plaise. Malgré son amour pour le rétro, c’est une œuvre moderne et avant-gardiste qui semble essentielle pour la scène actuelle. C’est formidable de voir un groupe issu de l’arrière-plan du hardcore britannique faire une déclaration aussi gratifiante et massive que celle-ci, qui, espérons-le, leur donnera le public qu’ils méritent.

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