Steve Gunn: « Other You »

Other You se pose avec légèreté, ses mélodies briseuses se déployant de manière tranquille. Des morceaux de guitare blues folk se glissent discrètement entre les phrases vocales. Un groupe de rock complet est là pour soutenir l’ensemble, ainsi qu’un piano, mais les arrangements se fondent dans l’air. Il y a beaucoup d’air, d’espace et de lumière dans ces chansons, mais pas beaucoup de drame. C’est un repos agréable que d’écouter Other You. Il est difficile de se souvenir de ce que l’on a entendu, mais c’est très, très agréable pendant que ça se passe.

Il s’agit du sixième album de Gunn en tant qu’auteur-compositeur – il a une autre personnalité en tant qu’improvisateur et collaborateur instrumental – et il met en évidence la compétence et l’assurance qu’il a commencé à démontrer sur Eyes on the Lines et qu’il a vraiment réussi à atteindre sur The Unseen In Between en 2019. Ce sont des morceaux de mélodie soigneusement construits et magnifiquement arrangés, même s’ils flottent le plus souvent à la surface.  Il travaille avec un groupe de musiciens compétents mais quelque peu réservés – Ryan Sawyer à la batterie, Ben Boye au piano, Justin Tripp à la basse et à d’autres instruments, Rob Schnapf à la guitare (il a également produit l’album) et Jerry Borge aux claviers. Parmi les invités, on trouve un certain nombre de personnes qui se trouvent fermement dans l’orbite de Gunn. Par exemple, Bridget St. John, qui a chanté sur le disque 50 de Michael Chapman produit par Gunn, ajoute quelques contreparties à « Morning River ». Bill MacKay ajoute une troisième guitare sur le subtil «  Circuit Rider », tandis que Jeff Parker, vétéran de Tortoise, se joint à lui sur « Good Wind « . Mary Lattimore joue de la harpe sur « Fulton ». Pourtant, malgré, ou peut-être à cause du talent collectif des musiciens, il n’y a pas de démonstration de compétence. Tout se résume à des grooves ensoleillés, au ralenti, d’une grande clarté mais peu agités.

Ainsi, alors que le titre de l’album brille de mille feux – des parties de guitare tordues, une batterie vive et propulsive, des passages de piano scintillants – la chanson est enveloppée d’une atmosphère brumeuse. Gunn chante doucement, sans se presser, comme s’il vous racontait une histoire. Il y a un refrain, mais il est totalement dépourvu de grandiloquence. La chanson s’achève sur une mêlée instrumentale, mais en sourdine, comme si vous l’entendiez du fond du couloir.

Vers la fin de l’album, Gunn ajoute une friction bienvenue à des morceaux comme « Protection », où les guitares s’envolent sur un rythme motorisé ronflant et somnolent. « Reflection » prend forme dans une pulsation de clavier ondulante, dépouillée et introspective, mais gagne en densité au fur et à mesure que les synthés, la basse et la batterie gonflent. La mélodie de la chanson est charmante, à la fois en tant que confession et en tant qu’explosion dans le refrain, et il y a un travail de guitare sauvage ici, mais encore une fois, il faut l’écouter.

La chanson la plus étrange est « Sugar Kiss » un instrumental chatoyant qui regorge de vie et d’énergie naturelles. Imaginez un étang quelque part dans la nature, la harpe de Mary Lattimore sautillant dans les aigus de la lumière du soleil sur la surface, la basse se faufilant dans le mix comme un moustique affamé, un synthé faisant des vagues ondulantes, le tout humide et indéfini et très beau.

Mais la plupart du temps, Other You est plus joli qu’il n’est conséquent. Agréable à l’excès, il disparaît à une vitesse alarmante dans l’arrière-plan de tout ce que vous êtes en train de faire.

***1/2

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