Suuns: « The Witness »

Comme son titre le suggère, le thème de la vision est au cœur du nouvel album de Suuns, The Witness. La pochette présente une photographie en noir et blanc du reflet d’un homme nu allongé sur un lit, au-dessus duquel sont accrochées des images encadrées de femmes nues. C’est une image grinçante, candide et légèrement inconfortable à regarder ; en y regardant de plus près, on commence à découvrir des détails que l’on regrette d’avoir remarqués. Comme pour accompagner cette sensation, Ben Shemie répète la phrase « I’ve seen too much » (j’en ai trop vu) sur le premier morceau de sept minutes, « Third Stream ». Ce sentiment d’être dépassé par ce que l’on voit imprègne l’album comme une maladie, à l’image de l’effet de vacillement de la voix à travers lequel Shemie chante en permanence.

Alors que le EP Fiction de l’année dernière mettait en avant la distorsion et un lourd sentiment de pressentiment, The Witness est une bête beaucoup plus douce. Bien qu’il y ait beaucoup de rythmes krautrock robustes qui percent périodiquement le brouillard nauséeux des synthés, de la basse et des guitares, on sent que le groupe se retient volontairement, laissant de l’espace pour que les instruments puissent respirer et évoluer, permettant aux changements subtils de capter l’oreille plutôt que d’attirer l’auditeur avec des accroches faciles ou des jeux de sons qui attirent l’attention. À cet égard, The Witness est définitivement un album en devenir, une écoute insaisissable dont les charmes discrets définissent sa mystique – et aussi ses défauts.

Le premier « single » « Witness Protection » est facilement le moment le plus accessible de l’album, ses rythmes qui font hocher la tête sont la clé de l’attrait de la chanson, qui fait appel à une boîte à rythmes et à des percussions manuelles avant de laisser place à un beat complet. Le groupe opère une magie similaire sur le morceau de clôture de six minutes « The Trilogy », juxtaposant des arpèges de synthétiseurs kosmiques à un rythme serré, presque disco. Les grosses basses synthétiques et les coups de batterie métalliques de « C-Thru » sont remplacés par un changement de vitesse synthé-rock épique, avant que le morceau ne s’évanouisse dans un flot de sons droniques, semblables à ceux des sirènes. L’élan malveillant de « The Fix » attire également l’attention, mais le morceau s’arrête cruellement à deux minutes et demie, juste au moment où il commence à devenir plus intéressant et plus substantiel. 

Lorsque l’évolution musicale des chansons est plus subtile, il faut se pencher sur l’expérience d’écoute, ce qui peut s’avérer frustrant, surtout lorsque le résultat est faible. Sur « Timebender », l’intérêt rythmique est relégué au second plan, au profit de la guitare trémolo et de nombreux espaces chatoyants dans lesquels quelque chose d’intéressant menace de se produire, mais ne se produit jamais. « Clarity » refuse d’être à la hauteur de son titre, tissant un saxophone louche tandis que le rythme et l’orgue s’enfoncent dans la tristesse alors que « Go To My Head » sera affligé d’une lenteur qui est accentuée par les guitares incertaines et sinueuses et la voix désespérée de Shemie. 

Plus vous écoutez The Witness, plus il est difficile à saisir. On ne peut nier que son caractère insaisissable fait partie de son charme, mais il y a des moments où il semble plus évasif que fuyant, refusant obstinément de s’engager plus directement.

***1/2

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