Indigo De Souza: « Any Shape You Take »

Any Shape You Take commence par une fausse piste ; « 17 » est un morceau d’indie pop d’une simplicité trompeuse, avec une voix décalée chantant innocemment des lignes aux sous-entendus troublants comme « this is the way I’m going to bend now that the baby’s gone » (C’est la façon dont je vais me plier maintenant que le bébé est parti), qui pourrait presque être un extrait du superbe « Jubilee » de Japanese Breakfast. Mais ce n’est pas seulement de la pop indé magnifique et proprement produite. Après quelques écoutes, Any Shape You Take reste énigmatiquement, délicieusement difficile à cerner.

Il est vaisemblable que c’est exactement ce que voulait Indigo De Souza. De l’essence de son écriture au titre de l’album, le disque est largement concerné par le changement et la métamorphose. L’album oscille entre le slacker rock sardonique à la Alvvays, le grunge bruyant à rétroaction et l’indie pop sucrée, s’en tirant avec aplomb mais ne semblant jamais vraiment à l’aise dans aucune. Ce sont 40 minutes de musique remarquablement agitées et affamées, peut-être à la limite de l’éparpillement, s’il n’y avait pas une chose qui maintient le tout ensemble.

Il est question également de la voix de De Souza. Pour faire simple, elle donne la meilleure performance de l’année sur cet album, sa voix puissante jaillissant des coutures de chaque chanson comme si elle ne pouvait être contenue. À un moment donné, pendant le pont de « Bad Dream », elle passe d’un grognement guttural à un falsetto ondulant et à un cri digne d’Adrienne Lenker en l’espace de 30 secondes. Un autre pont offre le meilleur moment de l’album en allant dans la direction opposée. L’exquis « Real Pain » se transforme soudainement en un bourdon au rythme lent, tandis que De Souza entonne un mot à plusieurs reprises, avant de s’effacer progressivement pour être remplacé par le son de, eh bien, de cris. Il ne s’agit pas d’une coda hurlante du style « I Know the End » qui fait un clin d’œil au public tout au long du morceau, mais de véritables sons de douleur angoissés provenant d’une multitude de voix, superposés en un refrain obsédant qui en dit plus sur ce que nous avons tous vécu ces jours-ci que n’importe quel texte. Puis, d’un coup sec, c’est fini, et la chanson reprend son rythme entraînant sans une once d’autosatisfaction.

Any Shape You Take est rempli de moments comme celui-ci, où les chansons semblent s’étirer comme un élastique pour s’adapter à la présence vocale gargantuesque de l’artiste. L’inclusion de quelques chansons moins mémorables basées sur des accroches répétitives comme « Die/Cry » et « Pretty Picture » handicapent légèrement la première moitié de l’album, avant que « Real Pain » ne donne le coup d’envoi de ce qui est probablement la meilleure série de rock indépendant de cette année. Vous pouvez quitter Indigo De Souza avec un certain nombre d’impressions – les rockeurs grunge pince-sans-rire jouant de leurs influences, le potentiel indie pop habilement accrocheur de « 17 » et « Hold U », les climax du cœur dans le duo final « Way Out » et « Kill Me », qui peuvent tous deux rivaliser avec n’importe quel album de Big Thief , par exemple Two Hands, en termes de pureté des chansons. Une chose dont vous vous souviendrez certainement, c’est l’énergie de l’album : nerveuse mais très excitée, elle ne se dévoile jamais complètement mais est brutalement ouverte, et quel que soit le genre, elle est tout à fait unique.

***1/2

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