Bleachers: « Take the Sadness Out of Saturday Night »

Jack Antonoff est l’une des figures les plus reconnues de la musique grand public actuelle. Il a été l’homme des coulisses de classiques pop instantanés comme 1989 de Taylor Swift, Melodrama de Lorde et Norman Fucking Rockwell de Lana Del Rey ; son premier album solo sous le nom de Bleachers, Strange Desire, reste un pilier des playlists estivales indé. Aussi influent qu’il ait été au cours de la dernière décennie, son style a également commencé à s’essouffler auprès de ses propres auditeurs. L’exemple le plus récent est l’accusation fréquente selon laquelle le single de Lorde « Stoned at the Nail Salon » ressemble presque exactement à « Wild at Heart » de Lana Del Rey et ce pour la bonne raison que Antonoff a produit les deux. Ceux qui ont écouté le dernier LP de Clairo, Sling, peuvent également attester du chevauchement sonore entre ses chansons et l’atmosphère de nombreuses autres collaborations d’Antonoff. Au bout d’un moment, tout se brouille. Même si Antonoff est une sorte de poney à un seul tour, c’est un tour glorieux car il a fallu environ sept ans pour que nous nous en lassions. Certains d’entre nous ne ressentent toujours pas de fatigue, ce qui montre à quel point la marque Antonoff est forte.

Revenons à 2017 pour un instant : ce fut une grande année pour Antonoff, puisqu’il a aidé à guider Melodrama vers ses niveaux de succès fulgurants, et qu’il a également mis la main sur Masseduction de St. Vincent sur des morceaux appréciés des fans comme « New York » et « Happy Birthday Johnny ». Alors qu’il profite des fruits de sa collaboration avec des artistes aussi talentueux, sa propre carrière musicale connaît un petit coup d’arrêt. Il a sorti Gone Now, qui, tout en présentant les mêmes cloches et sifflets que Strange Desire en 2014, en était essentiellement une version zéro calorie. Les hymnes n’étaient pas aussi revigorants, les ballades étaient moins convaincantes et les mélodies pas aussi mémorables. Il semble que Jack ait appris la leçon, car quatre ans plus tard, on le voit faire quelque chose qui ne ressemble pas du tout à Antonoff : inverser complètement le scénario. Sur Take the Sadness Out of Saturday Night, il atténue la théâtralité, augmente le rock vintage et se lance dans sa meilleure imitation de Bruce Springsteen. Étonnamment, ce n’est pas aussi mauvais qu’on pourrait le croire.

À première vue, oui, cela ressemble à un désastre en devenir. Après tout, nous avons déjà de meilleurs Springsteens modernes qui sont à la fois plus excitants et moins une copie conforme (prenez Gang of Youths par exemple). De plus, l’idée qu’Antonoff semble essayer quelque chose de nouveau sans vraiment essayer quelque chose de nouveau semble dénoter une transition frustrante dans sa carrière solo. Mais si Take the Sadness Out of Saturday Night manque d’originalité, il se rattrape sur le plan de la technique. Ici, l’écriture des chansons est beaucoup plus serrée que sur Gone Now, et l’album est beaucoup plus cohérent en conséquence. Il n’y a pas de morceaux qui explosent avec les qualités hymniques de « Don’t Take the Money », mais il ne tombe jamais vraiment en panne comme Gone Now avec des poches d’ennui prolongées comme « All My Heroes », « Goodbye » et «  Nothing is U ». Take the Sadness Out of Saturday Night reste fidèle à sa mission de slow rock complexe et mélodique, et avec ses trente-quatre minutes, il n’a jamais l’occasion de stagner. Alors que le prédécesseur de ce disque était la définition d’un sac mitigé, Take the Sadness Out of Saturday Night est nettement fiable – un produit que vous êtes susceptible de prendre ou de laisser dans son intégralité.

Si Gone Now avait des vibrations matinales et Strange Desire affachait une poussée euphorique de soleil d’été, Take the Sadness Out of Saturday Night représentait la dégringolade qui devait suivre. C’est comme regarder un groupe jouer un concert en plein air alors que le soleil disparaît derrière les arbres, offrant des rappels sous un ciel étoilé. Cela s’explique en partie par le fait qu’Antonoff a troqué son habituelle synth-pop clinquante pour un rock ‘n’ roll teinté de saxophone, entouré d’un groupe complet. Les améliorations instrumentales sont perceptibles tout au long de l’expérience, des guitares qui sont plus hautes dans le mixage à la batterie brute et vivante. Sur le plan vocal, Antonoff (et ses collaborateurs) donnent l’impression de se serrer autour du micro et de chanter à l’unisson. Tout cet album donne l’impression de se dérouler devant vous, et étant donné que la plupart d’entre nous n’ont pas assisté à des concerts depuis des années, c’est une transformation bienvenue de l’esthétique de Bleachers.

Les textes sont une autre raison pour laquelle Take the Sadness Out of Saturday Night semble si personnel. Le contenu de cet album est pesant et impressionnant, et tourne autour de l’amour, des relations et même de l’infidélité. La chanson « 91 », balayée par les cordes, donne l’impression de regarder quelqu’un de l’autre côté de la pièce, et il y a une tension provenant de la poursuite de quelque chose (ou de quelqu’un) qui vous transformerait en quelqu’un que vous n’êtes pas : « Je sais ce que je ne suis pas… Tout comme toi, je ne peux pas partir » (I know what I’m not…Just like you, I can’t leave). Dans la ballade acoustique « Secret Life », Jack chante au dessus d’une batterie bégayante « À tue-tête, je supplie pour du peau à peau / Tu ne dis pas grand chose car tu as été trompé avant moi »… « Je veux juste une vie secrète / Où toi et moi, on s’ennuie à mourir » (Out of my head I’m beggin’ for skin to skin / You don’t say much ’cause you’ve been cheated before me… I just want a secret life / Where you and I can get bored out of our minds). La voix de Lana Del Rey se pose sur le deuxième couplet et le refrain, inondée de réverbération comme un rêve brumeux. À l’arrivée de « Stop Making This Hurt « , il semble ne plus vouloir rien avoir à faire avec toute cette tentation : « Arrête de faire souffrir / et dis au revoir comme si tu le pensais » (Stop making this hurt / and say goodbye like you mean it). Il s’agit là d’interprétations libres qui n’ont rien à voir avec Antonoff, bien sûr – la plupart des paroles sont racontées d’un point de vue (comme dans une histoire), tandis que d’autres lignes sont entièrement métaphoriques. Quoi qu’il en soit, il s’agit d’une avancée conceptuelle par rapport aux refrains amusants mais insipides comme « Les montagnes russes, je ne dis pas non / Les montagnes russes, quand tu ne dis pas non / Et ce sont de vraies montagnes russes ! » (!Rollercoaster, I don’t say no / Rollercoaster, when you don’t say no / And it’s such a rollercoaster ! ) Le contraste entre cela et le moment où Jack chante « Mais si on enlève la tristesse du samedi soir, je me demande ce qu’il nous restera / Tout cela qui vaut-il la peine de se battre ?» (But if we take the sadness out of Saturday night, I wonder what we’ll be left with / Anything worth the fight?) est palpable.

Tout cela fait de Bleachers un troisième album très intime. Alors que Strange Desire et Gone Now étaient élégants, modernes et explosifs, Take the Sadness Out of Saturday Night est mièvre, désuet et introspectif. L’inconvénient inhérent à ce disque est qu’il n’atteint pas les sommets épiques qui ont permis à Bleachers d’être sous les feux de la rampe en premier lieu. Cependant, ce morceau coule mieux et possède un air plus unifié. C’est un compromis qui favorisera les écoutes en isolement réfléchi plutôt que les voyages sur route pleins d’action. Certains seront peut-être déçus par ce fait – surtout si l’on considère que Bleachers est fondamentalement synonyme de plaisir estival – mais comme nous avons déjà des albums comme Strange Desire dans notre poche, il est agréable de voir une autre facette de ce projet. De plus, faire traîner l’approche standard d’Antonoff pour une troisième fois n’aurait fait que voir les retours diminués de Gone Now continuer. Le culte de Springsteen n’est peut-être pas le remède à long terme à ce que beaucoup appellent la «  fatigue d’Antonoff », mais en attendant, c’est une belle nouveauté et une plus qu’une agréable petite distraction dérivative.

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