Liars: « The Apple Drop »

En ce qui concerne les métaphores visuelles, la vidéo de « Sekwar » de Liars est pertinente, bien que lourde. Depuis plus de 20 ans, Angus Andrew, de Liars, transmigre des éléments de musique post-punk, expérimentale et électronique dans une œuvre en constante évolution. Il est donc naturel de voir l’artiste déclencher des fusées éclairantes dans un abîme caverneux dans le clip de « Sekwar », pour finalement se lancer dans son prochain voyage. The Apple Drop, le dixième album du groupe, reprend, à cet égard, certains des meilleurs éléments de Liars, tout en propulsant Andrew dans de nouveaux paysages sonores audacieux.

Qu’il s’agisse de contorsionner le dance-punk du début des années 2000 (comme sur le premier album en 2001, They Threw Us All in a Trench and Stuck a Monument on Top), de dissonance électro (voir le « single » de 2004 « There’s Always Room on the Broom ») ou de rythmes de cercles de tambours communautaires (comme sur le LP de 2006, Drum’s Not Dead), Liars a toujours été capable de poser un groove hypnotique. C’est également le cas sur The Apple Drop. « The Start » est un morceau d’épouvante progressive et rampante, qui s’articule autour d’un fuzz de basse décrépit, d’arpèges de synthé post-Carpenter et des gémissements multicouches d’Andrew autour d’un motif de deux notes en clé mineure ;  « Slow and Inward » passe par des cordes pizzicato enivrantes et des effets de guitare à forte teneur en trémolo pour un effet baroque ; l’horreur cyclique de « My Pulse to Ponder » » augmente la méchanceté du disque avec un rythme efficacement accrocheur et sournois à la manière des Cramps.

Tout en faisant écho à des moments de l’histoire de Liars, des titres comme « Sekwar » et « From What the Never Was » » une chanson luxuriante qui fait appel aux basses, rappellent également la période Kid A de Radiohead. Cela dit, l’album ressemble quand même à Liars, grâce à la gamme caractéristique d’Andrew, qui comprend des voix graves et des falsettos déconcertants. Avec « Sekwar » à l’esprit, une toile de fond ornée mais étonnamment nerveuse de synthétiseurs et de rythmes décalés est encadrée par le manifeste du voyageur à moitié parlé d’Andrew : « They told me I’m a juiced-up, worn-out sad sack / And I can’t figure out what I’m trying to do here » (Ils m’ont dit que je suis un sac triste et usé / Et je n’arrive pas à comprendre ce que j’essaie de faire ici). Mais même si le rythme envoûtant de « Sekwar » tourne en boucle vers l’infini existentiel, les sons les plus touchants de la chanson sont sans doute les noodlings de piano précieux, mais peu soignés, vers la fin.

L’attachement de Liars au groove est inébranlable, mais il y a aussi des moments moins rythmés sur The Apple Drop. Après un drone de synthétiseur introductif et divers bruits de delay, par exemple, « Star Search » réduit sa section centrale à un piano de saloon malade et aux rêveries merveilleusement inconfortables d’Andrew dans les aigus sur, peut-être, les limites de la célébrité : « You can forget your job/You can forget your life/You’re gonna be a star/That’s all you ever are » (Tu peux oublier ton travail/Tu peux oublier ta vie/Tu vas être une star/C’est tout ce que tu as jamais été). « New Planets New Undoings » est un final plus libre de piano et de folie vocale vocodée.

TFCF en 2017 et Titles With The Word Fountain l’année suivante ont été la réaction artistique d’Andrew au départ du cofondateur de Liars, Aaron Hemphill, du projet – la pochette de chacun d’eux montre Andrew habillé d’une robe de mariée, un commentaire sur l’aspect semblable au mariage des partenariats créatifs. Bien qu’il ait avancé en solo sur ces projets, il s’est lancé dans The Apple Drop avec une idée de groupe en tête. « Mon objectif était de créer au-delà de mes capacités, quelque chose de plus grand que moi », explique-t-il dans un communiqué de presse. « Pour la première fois, j’ai embrassé la collaboration dès le début, en permettant au travail des autres d’influencer le mien ».

S’entourer de l’équipe de choc du batteur de jazz d’avant-garde Laurence Pike (son groove maigre et verrouillé sur « Big Appetite » et le funk plus impressionniste de « Leisure War » sont de premier ordre), du multi-instrumentiste Cameron Deyell et de la parolière Mary Pearson Andrew a fait des merveilles pour le dernier album de Liars. C’est Andrew qui est à l’origine de la flamme, mais cela ne ferait pas de mal de faire venir quelques autres Liars pour la balade.

***1/2

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