En Toutes Défiances: « Interview de Shirley Manson » (Garbage)

« Je ne suis pas en colère », dit Shirley Manson. « J’étais en colère quand j’étais jeune, et maintenant je suis frustrée et indignée ». À la veille de la sortie de No Gods No Masters, son dernier album avec Garbage, Manson, à 54 ans, est toujours hérissée d’une énergie juvénile. Elle a accepté le fait qu’elle n’est plus une « It Girl » qui suscite l’attention des médias, et a tourné la page de la conscience de soi de ses 20 ans, des tournées incessantes et des exigences des maisons de disques de ses 30 ans. Depuis sa maison de Los Angeles, elle semble assurée et à l’aise.

« Je pense que lorsque vous êtes un jeune artiste, vous passez beaucoup de temps à essayer d’attirer l’attention, à essayer de vous faire remarquer pour vous assurer une bonne carrière », dit-elle. « Il y a beaucoup de choses (…) qui ont tendance à s’effacer avec l’âge. J’ai vraiment commencé à vouloir écrire sur des choses qui se passaient, par opposition à des choses que je sentais m’arriver dans ma vie. » En 2018, Manson et les autres membres de Garbage ont commencé à enregistrer des démos pour leur septième album studio en 26 ans, le premier depuis Strange Little Birds en 2016. » »Nous étions censés avoir terminé en mars 2020 », dit Manson, mais la pandémie a causé « un peu de retard ». L’album, enregistré à Red Razor Sounds, le studio appartenant à Billy Bush, l’ingénieur du son de Manson, a finalement été terminé en septembre.

No Gods No Masters est frénétique, furieux et animé par des visions dystopiques d’un monde dirigé par des factions autoritaires. Manson s’en prend à la misogynie, au racisme, à la bigoterie et à la cupidité. Le morceau d’ouverture, « The Men Who Rule The World », est une tranche d’électro-rock déformée et gothique qui s’en prend aux hommes qui « ont foutu le bordel » tout en dépouillant le peuple.

« Beaucoup de gens décrivent l’émotion de l’indignation comme de la colère, mais je suis frustrée par ce qui se passe dans le monde, et pourquoi nous en sommes là en tant que citoyens du monde », dit Manson.

Si l’album est un crescendo de fureur aligné sur le mouvement #MeToo, Black Lives Matter et la protestation contre le changement climatique, Manson conserve une profonde veine de vulnérabilité. Dans un post Instagram, montrant Manson sur scène à l’âge de 20 ans, elle a ainsi écrit un message à son moi plus jeune : « Cher chéri, moi beaucoup plus jeune, je te dois de telles excuses. À la condescendance et à la sous-estimation. Au fait de supporter que les gens parlent de tes cheveux et de ton maquillage, de ton corps et de ton style. À ne jamais se faire dire « bien joué ». À ceux qui vous disent que vous n’êtes rien sans un homme. »

Manson réfléchit à ce qu’elle essayait de transmettre. «  Il y a tellement de choses sur lesquelles j’ai travaillé, parce que j’ai été bénie par le fait que j’ai eu une longue carrière. J’ai 54 ans, je fais des disques depuis que j’ai 19 ans, et j’ai eu l’occasion de travailler sur beaucoup de choses. Il y a toutes sortes de messages confus, d’opinions confuses et, vous savez, je n’ai rien d’autre que de la compassion pour Billy Eilish [qui a été publiquement critiqué pour être apparu en lingerie sur la couverture de Vogue] ; devoir naviguer dans tout ça doit être vraiment compliqué. »

Lorsque le premier album éponyme de Garbage est sorti en 1995, il a propulsé Manson sous les projecteurs, nouvelle pin-up de la scène alt-rock, belle et rebelle. La chanteuse originaire d’Édimbourg avait joué dans les groupes Goodbye Mr Mackenzie et Angelfish à la fin des années 80 et au début des années 90 en Écosse, mais sa collaboration avec les producteurs américains Butch Vig, Steve Marker et Duke Erikson l’a fait entrer dans une nouvelle catégorie. Il lui a fallu des années pour faire la paix avec le niveau d’exposition publique qui a suivi.

« En termes de confort dans ma vie actuelle, il s’agit vraiment d’accepter le fait que je suis un cas à part et que je l’ai toujours été, et que j’ai du mal à m’intégrer où que ce soit. Je me rends compte que j’aurai toute ma vie le sentiment de n’être à ma place nulle part : Je suis une Écossaise vivant en Amérique, je suis la seule femme dans un groupe exclusivement masculin, et la plus jeune dans un groupe d’hommes beaucoup plus âgés qui sont dotés – par le fait qu’ils sont blancs et plus âgés – d’une telle gravité et d’un tel respect, et c’est quelque chose dont je ne profiterai jamais parce que je suis une femme. Ce sont des choses avec lesquelles je suis encore aux prises en tant qu’adulte, en tant que femme d’âge moyen. Je me bats encore pour me frayer un chemin à travers la misogynie, le sexisme et l’âgisme qui existent dans l’industrie. »

Aussi sombres que les paroles de Manson aient toujours été, chaque morceau est très mélodique, ancré par des progressions d’accords simples et des refrains pleins d’accroches. « Stupid Girl », « Vow » et « Queer » ont fait le miel des stations de radio au milieu des années 1990. Mais le succès dans les hit-parades et les sept nominations aux Grammy Awards n’ont été que les sommets d’une carrière qui a également connu quelques périodes sombres.

« Après avoir été la « It Girl », il y a eu un moment dans ma carrière où personne ne s’est vraiment intéressé à moi, à ce que j’avais à dire ou à la musique que nous faisions », explique Manson. « Nous avons été abandonnés par Interscope Records [après Bleed Like Me en 2005], ce qui a été un coup terrible parce que j’approchais de la quarantaine et j’ai compris que, vous savez, les femmes de 40 ans dans une industrie surpeuplée comme celle de la musique n’ont pas vraiment de chance en enfer. Beaucoup de gens m’ont dit que je devais faire de la musique pop plus agréable, que je devais collaborer avec des rappeurs, et j’ai simplement pris la décision de dire non, je vais descendre à mes propres conditions, je vais m’épanouir à mes propres conditions, je vais être authentique à qui je suis ».

Manson vit désormais dans une maison surplombant les collines d’Hollywood avec Bush, son mari depuis 2010 (« il est le cinquième membre de Garbage, en quelque sorte »). Elle se prépare à une tournée avec Liz Phair et Alanis Morissette, et la troisième saison de sa série de podcasts The Jump vient de s’achever. Bon nombre de ses invités sont des amies et des compagnes de scène de Manson, et c’est aux femmes résistantes de sa vie qu’elle attribue le mérite de l’avoir soutenue sur le plan créatif et émotionnel.

« Il y a eu tellement de femmes qui ont été mes mentors – Chrissie Hynde, Patti Smith, Debbie Harry », dit Manson. « Elles m’ont soutenu à des moments où j’étais absolument abandonné par le public et les médias. Leur esprit, leur intelligence et leur créativité ont été vraiment parmi les meilleurs que l’on puisse espérer côtoyer ».

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