James: « All the Colours of You »

James l’a encore fait ! Comme ils y sont parvenus tant de fois au cours de leur carrière, ces francs-tireurs du rock alternatif britannique ont rafraîchi et élargi leur son déjà séduisant. Il ne s’agit peut-être pas d’une réinvention, mais d’une nouvelle transformation. Ce n’est pas surprenant, car James a toujours cherché à repousser les limites et à explorer de nouvelles directions, quel que soit le genre, tant que le résultat est de la bonne musique. Et All the Colours of You, leur seizième album, répond certainement à ces critères.

Musicalement, l’ambiance du disque est résolument plus optimiste que le rock intimidant et percutant de Living in Extraordinary Times en 2018, mais les paroles contiennent tout autant de venin. Pontifiant sur le changement climatique, COVID et la politique, le frontman Tim Booth fournit son habituel commentaire cinglant, mais cette fois-ci, il est enveloppé dans l’amalgame majestueux du groupe de rock de stade hymnique et de crochets de pop alternative. L’inclusion de lignes de basse syncopées, de rythmes électroniques et d’effets sonores tourbillonnants crée un son à la fois rafraîchissant et peu familier, mais aussi fabuleusement James.

Qu’il s’agisse d’un boom de basse glissant et groovy ajouté au bon moment, d’une modulation de cadence astucieuse qui fait le pont avec une accroche pop envolée, ou d’une consonance de guitare réverbérante, James atteint l’équilibre parfait entre le dynamique et l’éthéré. En plus de la chanson titre, les chansons phares telles que « Recover », « Wherever It Takes Us » et « Isabella » sont conçues pour épater le public et encourager les chants comme « Many Faces » l’a fait lors de leur dernière tournée. L’album n’est pas exempt de défauts, cependant, car le deuxième « single » « Beautiful Beaches » ressemble à une parodie de Coldplay de seconde zone et la lenteur de  « Miss America » rate complètement la cible.

Dans l’ensemble, All the Colours of You est une expérience musicale super satisfaisante qui consolide une carrière illustre de 35 ans, prouvant que James a surmonté un nom ennuyeux et impossible à trouver sur Google en étant imprévisible, audacieux et téméraire et en créant une marque distinctive de musique rock créative aux textures riches et aux mélodies astucieuses.

***1/2

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