Rokurokubi: « Iris, Flower of Violence »

Le duo de folk psychédélique Rokurokubi (Rose et Edmund), basé à Brighton, a émergé en 2019, comme s’il sortait des pages d’un exemplaire des « Contes de fées » de Perrault, ou de quelque part au plus profond de l’imagination de Lewis Carrol, avec son premier enregistrement, Saturn in Pisces. Cet album, un cours magistral de chamber-folk, richement décoré et aux motifs cachemire, a établi le duo comme une force de la nature extrêmement imaginative, idiosyncrasique et créative et, surtout, qui avait accès à toutes les meilleures mélodies.

Avec cette suite tant attendue, Iris, Flower of Violence, Rokurokubi ne se contente pas de consolider sa position et sa réputation, mais fait plus que tenir ses promesses initiales et repousse ses limites vers le ciel, avec de plus grands éclats de bizarrerie et de beauté inspirées. La première chanson de l’album, la carnavalesque « Come to The Fayre », est un conte de fées, avec son orgue sifflant et sa voix de comptine, qui évoque habilement les fantômes de Syd Barrett et Mike Heron. A la fois légère et légèrement hantée – donnant l’impression que la fête foraine va disparaître si vous détournez le regard – c’est le début idéal d’un album qui assume pleinement ses excentricités. Iris, Flower of Violence, en revanche, est un monstre de psycho-rock aux accents baroques, avec des guitares en forme de cloche, des explosions de distorsion et une section de cordes endiablées, qui s’enchaînent pour aboutir à une conclusion véritablement palpitante et frénétique. « Cult Leader Murder » suit, adoptant une tension acoustique feutrée et calmement dramatique, bien qu’avec un chœur de violons poignardants qui ajoutent progressivement au sentiment croissant d’obscurité au fur et à mesure que la chanson se déroule. Il y a un soupçon de Faun Fables dans sa puissante simplicité et sa narration, le morceau démontre la versatilité de Rokurokubi et la facilité avec laquelle ils peuvent évoquer une multitude d’atmosphères et d’images cinématographiques, dans ce cas d’un rêve d’enfant de fleur des années 60 qui a mal tourné. 

« Match Girl » suit, essentiellement une histoire de fantôme racontée avec un violon triste et des battements de tambour funèbres. « Death & The Maiden » est un folk rock plus reconnaissable, rappelant le « Reynardine » » de Fairport Convention avec des interludes de comptines tordues, évoquant agréablement Lee Hazelwood et Nancy Sinatra sur un coup de pied folk sombre et lysergique. « Nick », quant à lui, est une ballade magnifiquement cadrée, majestueuse et gracieuse avec un air médiéval, truffée de coins et d’angles bizarres qui ajoutent un sentiment d’étrangeté et d’étrangeté. Nous sommes peut-être dans une forêt enchantée, mais, comme nous le savons par les contes de fées, c’est aussi là que se trouve toujours la maison de la sorcière. « Nature Poem » est un morceau de folk psychédélique de chambre parfaitement formé, les guitares et le violoncelle réverbérés fournissant une fondation et un paysage de soutien pour la voix cristalline de Rose, chaque phrase et chaque tour étant enrobés d’émerveillement et d’expression. Ensuite, une explosion soudaine de cymbales et un tourbillon de sons introduisent « Katie Levitating », un mirage désertique à moitié parlé de son exploratoire Doors/Ray Manzarek, nous conduisant vers des jours étranges en effet. Tendu comme un fil, c’est un chant de sorcière d’une profonde magie et d’une folie gloussante, qui se jette volontiers dans un final de guitares fuzz en masse, de flûtes trippantes et de voix exclamatives à la Arthur Brown.

La magnifique « The Dance of Wasp & Moth » annonce l’été avec sa guitare aux échos délicats, ses voix mélancoliques et ses arrangements vaporeux, un point de rassemblement pour les gens rusés. Alors que le violoncelle se construit couche après couche, accompagné par le cri occasionnel d’un glockenspiel, c’est l’un des nombreux moments où l’on a les cheveux sur la nuque que l’on trouve tout au long de l’album. En effet, l’album ressemble à un livre de contes, avec des passages d’une beauté mélancolique qui côtoient des contes et des personnages hypnagogiques, et des excursions dans la forêt sombre dignes des frères Grimm eux-mêmes. L’écoute d’Iris, Flower of Violence est une expérience multisensorielle qui fait appel à l’imagination autant qu’aux oreilles. Le voyage se termine avec  « Eternity Magic « , avec à nouveau l’esprit de Syd Barrett qui rôde en arrière-plan, une merveille wyrd fracturée et teintée d’acide qui se dirige vers un territoire cosmique, rempli d’orgue fou et d’un soupçon de gothique aux yeux de khôl.

L’album est accompagné d’une série de vidéos spécialement conçues pour chaque chanson, soulignant à nouveau la nature visuelle et hautement évocatrice des créations de Rokurokubi, et un livre illustré des paroles et des poèmes de Rose sera également publié. Avec un enregistrement aussi immersif, émotif et communicatif, cela prend tout son sens et c’est l’occasion pour l’auditeur de s’immerger complètement dans le monde étrange mais addictif du groupe. Vous n’aurez pas envie de revenir.

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