Annie Keating: « Bristol County Tides »

Il y a un dicton qui dit que « mars arrive comme un lion et repart comme un agneau » et on pourrait en dire autant du huitième album d’Annie Keating Bristol County Tides. Si vous n’écoutez que les sept premiers titres, vous aurez l’impression d’entendre un groupe de bar de Anytown USA, mais à partir du huitième titre,  » Kindness « , l’ambiance change, le tempo ralentit et le son devient beaucoup plus doux, avec des ballades et des instruments acoustiques. Il est possible que cela ait été fait exprès et que cela ait été destiné au marché du vinyle, avec les guitares électriques et les chansons funky à l’orgue Hammond de la première face laissant place à une ambiance plus douce sur la deuxième face – ou peut-être est-ce juste un hasard ?

Quelle que soit la raison de ce contraste, Bristol County Tides est un album superbe dans son ensemble. Keating a une voix rauque et brute qui semble être l’aboutissement de nombreuses cigarettes au fil des ans – ou peut-être est-ce le résultat d’années passées à chanter dans des bars à plein régime ? Il y a une touche de Lucinda Williams dans la voix de Keating , mais sans cette rudesse que Williams a parfois – la voix de la chanteuse peut être fumée et habitée, mais elle n’a pas les roues d’une voiture sur un chemin de gravier, comme celle de Williams. Keating a également été comparée à Bonnie Raitt, Alison Krauss et d’autres, mais elle a sa propre qualité unique qui la fait sortir du lot.

Enregistré pendant la pandémie, l’album fait appel à son groupe habituel, composé de Keating à la guitare acoustique, Steve Williams à la batterie et aux percussions, Todd Caldwell aux claviers et Teddy Kumpel à diverses guitares, à la mandoline et au banjo. Ils sont habilement soutenus par un certain nombre d’autres musiciens à la pedal steel, à l’accordéon, à la basse et autres, ainsi que par Beth Callen et Natalie Keating Hawkins aux chœurs.

Les quinze morceaux emmènent l’auditeur dans un voyage à travers l’Amérique à travers les yeux de Keating, depuis le morceau d’ouverture, le funky, rocky, bluesy et alcoolisé « Third Street » , qui met en scène les bons vieux garçons Dwayne et Chris, qui sont « les amis de tout le monde, sauf du mec qui a volé de l’herbe dans son jardin »(A friend to everyone except the dude who jacked weed from his garden), jusqu’à « High Tide », où le narrateur veut «  rouler un moment avec la musique à fond » et il y a aussi des chansons sur la gentillesse, l’amitié, la famille et la saga de « Hank’s Saloon » où « Si vous voulez être heureux, les boissons commencent à midi »(f you’d like to get happy, the drinks start at noon) . Après un voyage comprenant des chansons utilisant différents styles et textures, l’album se termine par une douce ballade acoustique intitulée à juste titre « Goodbye » où la vocaliste chante « Is the story over ? Did we say goodbye ? »

Keating est une excellente conteuse, et ses paroles sonnent juste. Associé à sa voix unique, à d’excellentes mélodies et à de bons musiciens, Bristol County Tides est peut-être le huitième album de Keating, mais il est frais et on dirait qu’après tout ce temps, Annie Keating a toujours des histoires à raconter et l’enthousiasme pour le faire.

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