Liz Phair: « Soberish »

Ce qui rend Liz Phair héroïque pour certains et intimidante pour d’autres (ceux qui le méritent, disons), c’est sa capacité à percer le cœur émotionnel d’une situation. Au mieux, un bon texte de Liz Phair ne se contente pas de couper à travers les conneries, il est le genre de révélation bouleversante qui vous laisse sans voix. Bien sûr, être « vrai » et « dire la vérité » peut être un piège, comme Phair le sait mieux que quiconque : La Cassandre de la scène alt-rock de Chicago des années 90 a passé les deux dernières décennies à expérimenter avec son image, ce qui lui a valu d’être clouée au pilori par les critiques. Trop méchante, trop douce, trop tendre, trop lisse, la seule solution est de trouver une place au milieu. Et c’est ce qu’elle fait avec Soberish, son premier disque en dix ans.

Il s’agit d’un album écrit par une adulte ; comme elle l’explique dans un communiqué de presse, « si vous cherchez à obtenir trop de bonnes choses ou si vous vous privez de trop peu, vous perdrez cet équilibre critique ». Certaines des chansons de Soberish viennent de ce point de vue durement acquis, comme lorsque Phair roule un joint pour un pilier de bar en état d’ébriété sur l’avant-dernière piste « Dosage » avant de donner ce conseil perspicace – et accrocheur – qu’elle a reçu d’Henry le barman : « Le dosage est tout, il te fait du mal ou il t’aide. » Cependant, lorsqu’il s’agit de questions de cœur, elle est encore en train d’apprendre des choses.

Dans Soberish, les relations sont saisies à tous les stades, depuis le moment où l’on se faufile devant la femme de chambre pour un rendez-vous galant dans une chambre d’hôtel jusqu’à celui où l’on boit un verre pour trouver le courage d’en finir.

Cette fois, cependant, les mélodies directes et les paroles brutes de Phair sont accompagnées d’instruments, et de beaucoup d’instruments. Phair décrit ce disque comme un voyage dans ses « années d’école d’art passées à écouter de la musique Art Rock et New Wave sans arrêt sur mon Walkman », citant des groupes comme The English Beat, R.E.M., The Psychedelic Furs, Talking Heads et The Cars comme influences formatrices ré-explorées. Les années 80 apparaissent dans la boîte à rythmes dure et métallique qui alimente « In There », ainsi que sur « The Game », une chanson qui s’ouvre sur un petit John Cougar Mellencamp en passant par Liz Phair. Mais une partie de la production est suffisamment orchestrale pour flirter avec la chamber-pop, comme les cordes qui accompagnent le « single » principal « Hey Lou ».

***1/2

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