Bachelor: « Doomin’ Sun »

Bachelor est la nouvelle collaboration de deux des auteurs-compositeurs indie les plus expressifs et les plus acclamés de ces dernières années : Melina Duterte de Jay Som et Ellen Kempner de Palehound. Les fans ont sans doute déjà compris qu’il s’agissait d’un mariage parfait. Après tout, les projets de collaboration ont quelque chose de spécial. La rencontre de divers instincts créatifs peut faire apparaître de nouveaux angles dans la musique d’un artiste et repousser les limites stylistiques dans des directions inattendues. Mais même parmi les partenariats d’écriture de chansons, Duterte et Kempner ont quelque chose d’unique : une amitié florissante qui porte leur alchimie créative. Ensemble, cette amitié fait de Bachelor et de leur premier album, Doomin’ Sun, non seulement le nouveau projet des poids lourds de l’indie, mais aussi quelque chose de vraiment spécial.

Bachelor s’inscrit, à certains égards, dans la lignée d’autres collaborations indé de haut niveau, comme BUMPER (Michelle Zauner de Japanese Breakfast et Ryan Galloway de Crying) et Better Oblivion Community Center (Phoebe Bridgers et Conor Oberst). Duterte elle-même a également contribué à la tendance, en rejoignant son ami Justus Proffit pour un EP en 2018 et sa partenaire, la bassiste de Chastity Belt Annie Truscott, pour un EP plus tôt cette année sous le nom de Routine.

Pourtant, alors que dans une collaboration comme Better Oblivion Community Center une partie de l’attraction est de voir comment deux artistes différents s’accordent, Bachelor retient moins la surprise. Kempner et Duterte agissent presque comme des miroirs stylistiques, mêlant leurs styles de manière instantanée et transparente. C’est comme si les deux artistes écrivaient ensemble depuis des années. Les guitares sinueuses et les voix de fausset de Palehound prennent le dessus sur « Sand Angel » et la touche country de « Sick of Spiraling ». En même temps, « Went Out Without You » et « Moon » portent les traces du style de production brumeux de Jay Som et des mélodies en écho dès les premières notes. Ensemble, les deux artistes réalisent une synthèse de styles sans effort, soutenue par une chimie mutuelle sans effort.

D’une certaine manière, le disque semble moins lourd et moins réfléchi que le travail solo du duo, peut-être en raison des sessions d’enregistrement spontanées. Après tout, le disque a été écrit et enregistré à la volée en moins de deux semaines, alors que le duo partageait une location à Topanga, en Californie. Des petits moments comme le badinage en studio qui ouvre « Anything At All » (« Today is vocal day, not horny day ») ont la même énergie qu’un projet de groupe à l’école primaire où vous et votre meilleur ami traînez toute la journée sans rien faire.

Mais pour Bachelor, c’est clairement le contraire. En fait, le groupe semble désinhibé, prêt à se lancer dans du rock indé explosif et noueux, des ballades austères, des passages ambiants inquiétants et des morceaux acoustiques dépouillés. Cette approche insouciante donne lieu à des moments d’une réelle intensité cathartique lorsque le duo se lâche vraiment. Le pastiche des Pixies que le duo déploie sur « Stay in the Car » atteint un sommet de théâtralité avec des guitares distordues, mais le groupe ne fait que surpasser l’instrumentation sauvage du morceau quelques chansons plus tard avec l’apogée viscérale de « Anything At All ». Au moins en termes d’indie rock décomplexé, la synthèse des styles du duo n’a jamais sonné aussi fort.

Mais cette ouverture d’esprit qui est à la base de l’album permet également de déterrer des moments de douleur honnête. « Spin » et « Doomin’ Sun » pointent vers l’anxiété climatique avec un esprit sombre et mordant : « Nous avons donné nos corps aux oiseaux et aux abeilles / Et maintenant ils tombent du ciel / Par trois » (We gave our bodies to the birds and bees/And now they’re falling from the sky/In threes). Ailleurs, le duo raconte des histoires éminemment pertinentes sur l’introversion anxieuse des gays dans « Went Out Without You » : «  Je suis sortie sans toi… J’ai essayé de me faire de nouveaux amis mais j’étais trop embarrassé/Quand j’y suis allée seule. » (I went out without you…Tried to make new friends but/I was too embarrassed/When I showed up there alonee) et sur les problèmes de santé mentale dans « Sick of Spiraling ». Mais ces moments plus sombres ne font qu’ajouter à l’écrasante sensation de catharsis qui se cache derrière ce disque, un épanchement presque thérapeutique réalisé avec le soutien étroit d’amis.

Melina Duterte et Ellen Kempner ne manquaient déjà pas d’éloges avant la création de Bachelor. Ce qu’elles ont accompli avec Doomin’ Sun est donc d’autant plus impressionnant, offrant un travail à la hauteur des meilleurs efforts séparés du duo et mariant aisément leurs différentes approches du rock indépendant. Parfois, les duos d’auteurs-compositeurs sont célèbres autant pour leur conflit que pour leur collaboration. Ce n’est pas le cas de Bachelor, car l’amitié et l’alchimie créative palpable entre Duterte et Kempner sont à la base de certaines de leurs meilleures productions à ce jour.

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