Firefay: « Tales of Monsters and Fairies »

Le groupe londonien Firefay publie discrètement depuis plusieurs années des morceaux de folk psychédélique uniques et attachants, qui enchantent et envoûtent à parts égales avec des titres tels que « Anointed Queen » » (enregistré avec Alison O’Donnell de Mellow Candle et United Bible Studies) et l’époustouflant « The King Must Die », qui témoignent tous de leur mosaïque de baroque urbain, folk noir mondial, jazz et chanson. Avec le nouvel album Tales of Monsters and Fairies, qui fait partie de la série de cassettes du splendide label Woodford Halse, Firefay ne se contente pas d’égaler et de développer les richesses précédentes, mais ajoute de nouvelles dimensions, de nouveaux personnages et de nouveaux mondes à son univers déjà séduisant et inhabituel.

Ce n’est pas seulement un album mais aussi une sorte de livre de contes, qui traite principalement du surnaturel (en particulier des créatures artificielles de toutes sortes), « Tales of Monsters and Fairies » est une œuvre très détaillée et magnifiquement ornée, chaque chanson étant un récit autonome ou un conte troublant en soi. Richement orchestré avec des cordes de chambre, du piano, des cuivres, de la cithare, de la clarinette et la voix mélancolique mais envoûtante de Carole Bulewski, il y a des parties égales, des allusions et des nuances de Brel et de Piaf ainsi que de Pentangle et Fairport Convention.

Le titre d’ouverture, « Somerault « , en est un excellent exemple : une magnifique tranche de tristesse, une chanson torche qui hante et enchante à la fois. »Kolumbasplat » « , avec son air hivernal et son violoncelle strident, est sans effort cinématographique, tandis que  » El Dia en que Encuentro al Diablo  » canalise François Hardy et le beat des années 60, et est imprégné de l’atmosphère de la Nouvelle Vague. L’autoharpe déclarative de « Prison St Michel » et le violoncelle omniprésent offrent une complainte funeste et majestueuse, tandis que l’interprétation par le groupe de la murder ballad meurtrière « Long Lankin » est u bonheur d’exploration ténébreuse, un bijou de folk acide influencé par le jazz. L’ombrageux chamber-folk qu’est « Night Spell » sera, lui, propulsé par une batterie funèbre, tension et drame habilement signalés par chaque nuance de piano et instruments à bois, évoquant de sombres ruelles et de profonds regrets. « House on the Strand » offre une chanson similaire, une histoire de fantôme effrayante, enveloppée dans une tapisserie de cordes inquiétantes et de piano chanson. L’éblouissante « Victoria Dines Alone » est à la fois provocante et blessée, une histoire de solitude et d’excentricité qui est profondément touchante. Un point culminant de l’album, il reflète tout ce qui est spécial de Firefay, montrant leur poids émotionnel significatif ainsi que l’artisanat soigné qui permet à chaque instrument de ne pas seulement fournir un soutien, mais de raconter l’histoire de la chanson ; chaque note est lyrique. Le final « Pesach Dance » commence timidement avec des cymbales brossées, des bois larmoyants et des doigts pensifs, avant d’éclater dans un stomp électrisant, des guitares fuzz et une clarinette sauvage tourbillonnant à perdre haleine, alors que le rythme devient plus rapide et plus derviche, allant toujours plus loin.

Firefay s’est déjà imposé comme l’un des groupes folk contemporains les plus passionnants et les plus inventifs ; avec Tales of Monsters and Fairies, il s’impose comme l’un des rois du psychisme. Aussi susceptibles de plaire à ceux qui adorent The Left Banke et Procol Harum qu’aux aficionados de Sandy Denny ou Steeleye Span, ainsi qu’aux amateurs de cabaret sombre et de chanson, Firefay sont les troubadours inclusifs et ouverts dont nous avons besoin en ces temps troublés. Lorsque le temps est froid, que les nuits sont sombres et que le confinement est à l’ordre du jour, pourquoi ne pas se plongeralors dans des contes de monstres et de fées ?

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