Alex Eddington: « A Present from a Small Distant World »

Le lparolier de la chanson titre de A Present from a Small Distant World, un ensemble de musique vocale du compositeur torontois Alex Eddington, est l’improbable James Earl Carter, Jr, le 39e président des États-Unis. Pour cette pièce, qui ouvre l’album, le compositeur a composé le message que Carter a écrit pour être transporté dans l’espace par les sondes spatiales Voyager de 1977 – une sorte de carte de vœux de la Terre à qui de droit dans le cosmos profond. Dans une belle symétrie, « aux créateurs de musique, de tous les mondes, de tous les temps », la dédicace inscrite sur le célèbre disque d’or de musique et autres sons de la Terre que les deux sondes transportaient, fournit le texte de la dernière piste.

Ces deux compositions et les neuf autres qui les séparent couvrent une période de près de deux décennies, de 2002 à 2020. L’album, le premier d’Eddington, présente un ensemble éclectique de sons électroacoustiques et de textes d’auteurs allant de Shakespeare à un robot spammeur anonyme. Mais une constante est la voix remarquable de la soprano Kristin Mueller-Heaslip, qui peut communiquer du sens même avec les absurdités de « Scintillating »(2008/2020), une salade du monde dérivée d’un spam, ainsi qu’avec les sentiments sérieux, transmis à travers les paillettes électroniques de la superposition et du traitement, exprimés dans la déclaration de Voyager.

Son interprétation sans accompagnement du « Sonnet XVIII » de Shakespeare, qu’Eddington a réglé avec des sauts dramatiques de registre et de dynamique, trouve dans ce texte bien connu le nuage sombre austère et métaphysique qui se cache derrière l’évocation de l’été éternel.

Le point culminant de cet enregistrement captivant est « Time Will Erase » (2009/2019), un opéra de vingt minutes pour soprano et saxophone, ce dernier étant joué par Jennifer Tran. « Time Will Erase » est une œuvre émouvante basée sur la vie mouvementée et parfois éprouvante de la poétesse Anna Akhmatova (1889-1966), qui a connu certains des meilleurs et des pires aspects de la vie russe, puis soviétique. La composition comprend le texte d’Akhmatova ainsi qu’un texte supplémentaire de Mueller-Heaslip. « Time Will Erase » rappelle avec force que le travail créatif d’Eddington comprend le théâtre et la dramaturgie, ainsi que la composition musicale.

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