Iceage: « Seek Shelter »

Iceage sont de retour, et sur leur cinquième album, le groupe de Copenhague s’éloigne encore plus des sons plus lourds et plus proches du hardcore qui prévalaient dans leurs travaux précédents, poursuivant une progression visible sur le succès critique de leur Beyondless en 2018 .

Désormais à cinq, avec l’arrivée d’un autre guitariste en la personne de Casper Morilla Fernandez, ils évitent à nouveau le hardcore et la no wave en faveur de ce qui pourrait être décrit comme du post-punk avec des caractéristiques britpop. Les chansons sont plus longues, une seule ne dépasse pas les quatre minutes, et le disque n’en compte que neuf. Ils ont fait appel à Sonic Boom (Peter Kember, anciennement du groupe culte Spacemen 3) pour la production, et le Lisboa Gospel Collective apparaît sur quelques titres également.

Il ne sera pas facile de donner une suite à un album comme Beyondless, qui a été acclamé par la critique de tous les coins de la presse musicale, mais Iceage a clairement relevé le défi avec cet album, qui poursuit sa croissance, mais pas au détriment de l’originalité du groupe.

C’est peut-être leur album le plus accessible à ce jour. Le premier titre, «  Shelter Song », déjà sorti en « single », est une déclaration d’intention de cinq minutes et vingt-neuf secondes, qui mêle des guitares grinçantes et une atmosphère presque funèbre à un refrain hymnique de pintes en l’air : une sorte de post-punk du sud de Londres fusionné avec Oasis, et traîné par Jamie T de l’ère Carry On the Grudge. Il est suivi de « High & Hurt « , un titre plus frénétique – mais tout aussi agréable – avec un refrain scandé et des rythmes façon « math-rock ».

« Vendetta » » est l’un des morceaux les plus longs de l’album, mais il ne risque pas de s’éterniser. Elle possède un groove dance-punk contagieux, la voix d’Elias Bender Rønnenfelt maîtrisant l’assurance des légendes britanniques de l’indé passées et présentes, tandis que sur « Gold City », nous nous dirigeons vers le territoire du rock d’arène. Des lignes de basse qui s’entrechoquent et des percussions incessantes en font le genre de morceau fait pour les festivals, fusionnant post-punk et blues-rock. Il y a une vraie pureté brute dans ce morceau, le groupe ajoutant des harmonicas à leur son pour quelque chose de différent.

L’avant-dernier morceau, « The Wider Powder Blue », est un garage-rock rauque plus direct, à la manière des Strokes/Libertines, qui contraste avec le dernier morceau de l’album, « The Holding Hand », un morceau beaucoup plus lent, mais qui imite l’apogée d’un concert avec un final enthousiaste.

Bien qu’il ne soit pas aussi lourd que leurs premiers travaux, et que l’ambiance Britpop soit indéniable, Iceage n’a pas adopté les aspects les plus turgescents du genre ; ce n’est pas du papa-rock de festival. Cependant, il est beaucoup trop simpliste de l’appeler simplement post-punk. C’est un disque qui est sûr de garder leurs fans actuels à bord, tout en attirant quelques nouveaux.

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