Juan Wauters: « Real Life Situations « 

Juan Wauters est un artiste aux influences éclectiques. Né à Montevideo, en Uruguay, mais originaire de New York, il a d’abord connu une certaine notoriété au sein du trio indé The Beets, avant de se lancer en solo en 2014.

Son travail solo initial, cependant, était quelque peu décevant, troquant le sens de l’amusement de son ancien groupe pour une vibe d’auteur-compositeur-interprète folky plus sérieuse qui ne lui convenait pas nécessairement. Tout cela a commencé à changer avec La Onda de Juan Pablo en 2018 et la suite de l’année suivante, Introducing Juan Pablo, qui a embrassé une éthique plus collaborative et ses racines uruguayennes.

Aujourd’hui, avec son nouvel album, Real Life Situations, Wauters semble avoir vraiment trouvé sa voie. Bien qu’il s’ouvre sur les paroles du leader du Weather Underground, Bernardine Dohrn, prônant une résistance violente en Amérique, c’est un disque lumineux et aéré qui agit comme une documentation étrangement attachante et une note de fin à une année extraordinaire marquée par le Covid-19.

La chanson d’ouverture « Monsoon » (avec HOMESHAKE, alias Peter Sagar) est un RnB de basse fidélité, dont les trilles jazzy et le whomping sonnent un peu comme de la musique de salon pour les personnes en phase terminale – mais c’est suffisamment sympathique pour que l’on acquiesce dans le genre de bar branché de Brooklyn où il ferait sans doute partie de la playlist.

Les titres de l’album sont entrelacés de notes vocales et de clips télévisés qui pourraient casser l’ambiance, mais qui servent en fait de ponctuation agréable à un disque qui s’enchaîne vaguement, permettant de définir ce qui se passe entre « Locura » (avec ses relents de « Moonage Daydream » de David Bowie), l’hymne cartoonesque et optimiste « Presentation », et l’interlude hiphop « Unity », avec Cola Boyy. Le « single » principal et le point central de l’album, « Real », avec Mac DeMarco, collaborateur de longue date, est une ode sinueuse aux plaisirs perdus pendant la pandémie et au lâcher prise. Il ne s’agit pas d’un morceau phare traditionnel, mais il convient plutôt aux thèmes contemplatifs de Real Life Situations.

La seconde moitié de l’album, qui penche vers le côté latin de Wauters, contient deux véritables joyaux : « Lion Domes », une collaboration avec Air Waves, illuminée par la voix tendre de la frontwoman Nicole Schneit, et « Powder », un morceau final aux cordes qui clôt l’album sur une note méditative.

Real Life Situations n’est pas un album particulièrement ostentatoire ou ambitieux, et par conséquent, il atteint rarement des sommets frappants ; mais c’est un disque agréable à écouter qui capture les sentiments de détente et de contemplation qui sont une autre facette, peut-être moins explorée, d’une année tragique où beaucoup de choses ont été mises en attente.

***1/2

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