Field Music: « Flat White Moon Music »

Sur leur huitième album en 16 ans, les vétérans de l’art rock britannique lissent certaines de leurs excentricités, mais perdent un peu de leur arrogance dans le processus.

Field Music a un faible pour les proclivités les plus somptueuses de la pop des années 1980. Dans ses meilleurs moments, comme avec Commontime et Open Here, l’art rock du groupe de Sunderland évoque des combos d’invasion britannique de la seconde vague façon Duran Duran, Phil Collins et Human League, ainsi que l’arrogance de Was (Not Was). Ils n’ont jamais reçu leur dû – pas même dans un pays aussi avide de guitar heroes que le Royaume-Uni, où les magazines de rock ont été obligés de faire de Royal Blood des stars – mais leur musique a toujours été ambitieuse. Field Music produit le genre de chansons qui, si elles étaient vendues sous le nom de Brandon Flowers, seraient annoncées comme des hymnes de stade progressifs. Il est donc étrange que Flat White Moon ressemble à la réponse à une question que personne n’a posée : Que se passerait-il si le groupe abandonnait ses excentricités ?

Sur leur huitième album en 16 ans, les frères Peter et David Brewis s’éloignent de l’écriture ouvertement politique de leurs deux derniers disques – Open Here présentait des observations astucieuses sur l’ère du Brexit ; Making a New World était une œuvre conceptuelle improbable sur les conséquences de la Première Guerre mondiale – pour une écriture de chansons plus personnelle. Mais là où ces albums étaient radieux et excentriques, Flat White Moon est brutal et crépusculaire. Field Music est un grand groupe de « singles », e, point de vue quelque peu cruel,t leurs albums ne sont pas très bons. Ici, cette touche d’exubérance les a abandonnés. La batterie math-rock et les guitares tranchantes qui équilibrent les instincts pop du groupe ont été en grande partie adoucies ; les cuivres criards de certaines de leurs chansons les plus hyméniques n’existent plus. Au mieux de leur forme, Field Music prend des risques. Flat White Moon est, à cet égard, un disque qui joue trop souvent la carte de la sécurité.

Ainsi, vous obtenez une chanson comme « Do Me a Favour », qui, selon les notes de presse, a été écrite à propos de la jeune fille de David Brewis, mais qui ne semble pas personnelle mais simplement générique. « Quand tu es là, sans personne à qui t’accrocher, tu seras assez fort » “When you are out there/With no one to hold on to/You’ll be strong enough), chante-t-il, en associant des platitudes fades à un arrangement rock de radio AM mid-tempo qui ne mène nulle part.

D’autres moments sont tout simplement déroutants. Field Music a toujours apprécié un soupçon de la fantaisie anglaise connotée Paul McCartney, mais « When You Last Heard From Linda » sonne comme n’importe lequel des centaines de groupes oubliés qui ont essayé de singer les Beatles à la fin des années 1960. « Invisible Days » est quelque chose qu’un jeune groupe qui a appris l’existence de Smile il y a trois ans pourrait tenter. Le plus décevant, c’est que la capacité à créer un refrain semble les avoir abandonnés – l’accroche de « I’m the One Who Wants to Be With You » se dégonfle lentement comme un ballon de foot éclaté – et les chansons qui tentent d’introduire ces rythmes de batterie irréguliers si caractéristiques, comme « Meant to Be », sont étrangement saccadées.

Il y a quelques moments superbes. « No Pressure » est l’un des rares morceaux à offrir la légèreté familière du groupe, les frères se relayant au chant. Ramenant la politique dans leur écriture, la chanson s’en prend à la classe dirigeante britannique, résumant le sentiment des bastions éparpillés du nord de l’Angleterre – des communautés écrasées dans les ruines – qui continuent à résister au règne du parti conservateur, qui en est à sa deuxième décennie. Avec une délicate boîte à rythmes, « The Curtained Room » est l’une des meilleures chansons calmes du groupe, introduisant une voix et une mélodie plus chuchotantes, presque à la David Gilmour. Ces moments laissent entrevoir la possibilité que Flat White Moon soit simplement un pas dans la mauvaise direction, et non pas la preuve d’un groupe qui a atteint un statut de vétéran en train de s’épuiser.

***1/2

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