Marianne Faithfull & Warren Ellis: « She Walks In Beauty »

Warren Ellis est (au moins) à moitié responsable de ce qui est probablement un des meilleurs albums de 2021, le puissant Carnage, avec son vieux copain et allié Nick Cave. Le dernier disque de Marianne Faithfull, Negative Capability, sur lequel Ellis a travaillé, est sans doute sa plus grande réussite, et au moins l’égal du célèbre Broken English. Les réunir à nouveau ne pouvait donc qu’être intéressant.

She Walks In Beauty l’est certainement, même s’il ne plaira pas à tout le monde, car c’est un album de poésie : Byron, Wordsworth, et tout le reste, greffée sur les atmosphères majestueuses d’Ellis. En effet, alors que l’album s’élève doucement à la vue et à l’ouïe, on pourrait facilement croire qu’on écoute un morceau encore inconnu de Carnage, jusqu’à ce que Mme Faithfull arrive, bien sûr. Cave et Brian Eno apportent également leur aide, bien que ce soit le domaine reconnaissable d’Ellis, les contributions numériques d’Eno étant particulièrement efficaces derrière la condamnation de Thomas Hood à la mort solitaire d’une femme sans-abri dans « The Bridge Of Sighs ». Une personne de la famille d’Eve dont on se demande qui était son père, qui était sa mère… ou s’il y en avait un plus cher et un plus proche encore que tous les autres.

Le ton aristocratique de Faithfull est parfait pour la récitation de ce genre de textes, et il va sans dire que les couplets présentés sont parmi les plus beaux que la langue puisse offrir. De l’immortel hymne à la pulchritude de la première rock star, Lord Byron, intitulé « She Walks In Beauty » – un texte impérissable que les aventuriers romantiques en herbe ont utilisé à la recherche d’un succès séduisant pendant quelque deux cents ans – à Shelley, qui réfléchit à la mutabilité et appelle les petits mortels à regarder ses œuvres et à désespérer dans « Ozymandias ». D’une lecture épique de « Lady Of Shallot » de Tennyson, cette femme mystérieuse en bas de la rivière de Camelot, qui flotte sur un apogée de l’œuvre magique et délicate d’Ellis, à l’élégie de Wordsworth pour sa jeune fille Catherine, longtemps enterrée dans la tombe, « Surprised By Joy ».

Il y a encore du Byron – et pour notre part, on dira qu’on n’a jamais assez – dans « So We’ll Go No More A Roving », un titre que Cave a dû au moins emprunter auparavant. Ce court poème a été publié après la mort de Byron et il se plaint de la façon dont « l’épée s’use dans son fourreau, et l’âme s’use dans sa poitrine » (the sword outwears its sheath, and the soul wears out the breast). Le temps nous rattrape tous, nous devons limiter nos soirées tardives « même si le cœur est toujours aussi aimant, et la lune toujours aussi brillante » (though the heart be still as loving, and the moon be still as bright). Tous les acolytes de Dionysos doivent finalement raccrocher leur manteau, leurs réjouissances doivent, un jour, prendre fin. Il y a sûrement quelque chose de Faithfull dans tout cela, comme il y a sûrement quelque chose de nous tous.

Negative Capability de Faithfull tire son titre de la définition de Keats de la recherche de la beauté dans l’art avec peu de considération pour l’incertitude intellectuelle qu’une telle recherche pourrait engendrer, c’est-à-dire une vérité artistique sans considération pour la logique. La réponse logique à la présentation d’un album de poésie pourrait être de refuser poliment, mais ce serait passer à côté d’une très belle œuvre d’art.

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