The Coral: « Coral Island »

Après presque deux décennies depuis la sortie de leur premier album en 2002, The Coral est de retour avec leur nouveau double album épique Coral Island, qui regorge d’idées nouvelles, de sons frais et d’une créativité magistrale que le groupe a manifestement bien maîtrisée depuis son émergence au début des années 2000.

Le double album thématique est divisé en deux parties, la première étant la lumineuse et optimiste Welcome To Coral Island, et la seconde étant The Ghost Of Coral Island, plus sombre, plus solitaire et plus mood. Les deux disques juxtaposés donnent aux concepts thématiques du disque un sentiment de profondeur, en induisant d’abord l’auditeur en erreur et en lui faisant croire que l’île fictive de Coral Island est un lieu d’amour, de luxure et de rêves. Dans la deuxième partie, les modes de vie transitoires et solitaires des habitants de l’île deviennent des chansons, ajoutant un sentiment de désolation et d’obscurité au disque. 

La première partie commence par « Welcome to Coral Island », un morceau de 54 secondes en spoken word qui plante le décor de ce qui semble être un lieu magique de luxure adolescente, avec en fond sonore des mouettes et des vagues qui suggèrent que Coral Island ressemble à la quintessence d’une ville britannique de bord de mer. La première face continue avec de superbes morceaux tels que l’entraînant « Lover Undiscovered », et des morceaux mémorables et brillamment mélodiques comme « Vacancy » et «  My Best Friend ».

La deuxième partie est la plus faible de l’album, mais elle contient quand même des moments merveilleux et développe presque suffisamment le concept de Coral Island pour créer un lore, ce qui prouve que les idées du groupe sont extrêmement bien conceptualisées dans le disque. Les points forts de la seconde partie de l’album sont le titre « Summertime », qui contient des harmonies vocales presque typiques des Beatles, le magnifique titre acoustique « Old Photographs » et l’avant-dernier titre « The Calico Girl ».

En parlant des Beatles, Coral Island pourrait facilement être considéré comme le White Album de The Coral. Les deux disques sont une collection expansive et épique de morceaux remplis d’idées fraîches et de sommets étonnants de créativité. Ce qui est le plus impressionnant, c’est que The Coral a réussi à faire cela dans les limites d’un concept thématique.

Bien que cela ajoute de la profondeur et de l’histoire à l’album conceptualisé, l’étendue des interludes parlés tout au long de l’album affecte le flux de l’album, le rendant plus lent qu’il ne devrait l’être. Malgré cela, l’inclusion des neuf interludes a une justification créative absolue. 

Le voyage à Coral Island est certainement agréable. Il est est profond, émotionnel et musicalement frais. Après deux décennies de musique, The Coral a prouvé qu’il avait gardé son dynamisme et sa créativité, et il espère qu’il continuera à le faire à l’avenir. Même si l’embarcadère de Coral Island a du plomb dans l’aile, nous ne voulons pas d’une spirale descendante de sitôt.

***1/2

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