Death From Above 1979: « Is 4 Lovers »

Cela fait dix-sept ans que Death From Above 1979 a sorti son premier album, You’re A Woman, I’m A Machine. Cependant, étant donné l’état du monde aujourd’hui par rapport à 2004, cela pourrait aussi bien faire un opus marquant le millénaire duo torontois a toujours existé hors du temps, créant un dance-punk matraqué qui ne ressemblait en rien au rock garage et au revival post-punk qui dominaient la culture à l’époque de leur création. Ils ont toujours été plus modernes, plus conflictuels et étrangement plus sexy que leurs pairs en vestes en jean et cravates fines, maniant une palette sonore plus redevable à Lightning Bolt et à la musique house française qu’à Gang Of Four et Joy Division.

Des divergences créatives ont conduit le duo à s’épuiser avant de s’éteindre, se séparant un an seulement après la sortie de leur premier album. Depuis leur réunion en 2011, cependant, Death From Above 1979 est en pleine forme. The Physical World, sorti en 2014, a élargi leur champ d’action tout en conservant le plaisir de la fête, et avec Outrage ! Is Now (2017), ils ont réduit leur son à sa plus simple expression, créant quelque chose de plus sombre, plus lourd et plus cynique qu’ils n’avaient jamais réussi auparavant.

Is 4 Lovers barque ce début d ‘année 2021, dans un monde grouillant d’angoisses et de contradictions. Death From Above 1979 parvient à exploiter cet étrange état de fait avec un enthousiasme impressionnant, basant une grande partie des paroles du disque sur les complexités foisonnantes de l’existence contemporaine. « Glass Homes » contrecarre les accusations de cynisme en scandant que « il y a de la magie dans le monde, crois en quelque chose ou ça ne tourne pas » (but there’s some magic in the world, believe in something or it doesn’t turn), tandis que « Mean Streets » s’en prend à la masculinité et aux « jeunes egos fragiles » ( fragile young egos).

Le commentaire social de « Outrage ! Is Now » a fait sourciller quelques personnes, tout comme l’amitié supposée du bassiste Jesse Keeler avec le fondateur des Proud Boys, Gavin McInnes (Keeler a depuis clarifié qu’il s’oppose avec véhémence à l’idéologie des Proud Boys, et n’est plus ami avec McInnes), et en général la perspective de Death From Above 1979 est celle de la vraie neutralité, jetant des regards provocateurs, sinon particulièrement profonds, sur notre paysage social sauvage. L’absence de prise de parti ne manquera pas d’en agacer plus d’un, de la dénonciation des élites de la ville dans « N.Y.C. Power Elite Parts 1 + 2′ »( ou »‘Glass Homes ».

La quantité de contenu politique n’est qu’une distraction mineure. On peut se demander si Death From Above 1979 n’avait pas besoin d’y aller aussi fort, étant donné qu’à leur meilleur, comme sur le classique des débuts « Romantic Rights » et sur les titres plus récents « White Is Red’ et ‘All I C Is U & Me », les cœurs romantiques battants du duo offrent des perspectives plus intemporelles et poignantes que leurs coups de gueule satiriques sur la culture moderne. Il y a aussi une touche de contradiction en jeu ; le duo semble vouloir se présenter comme des observateurs neutres qui regardent le chaos se dérouler, mais ils ont aussi beaucoup de choses à dire.

Is 4 Lovers n’est pas le meilleur album de Death From Above 1979. En fait, c’est probablement leur plus faible. Cependant, il possède toujours une grande partie du charme fougueux qui a fait de Jesse Keeler et Sébastien Grainger des héros cultes à l’origine, avec ses riffs fuzzy, ses grooves dansants et sa joie de vivre contagieuse, même si elle a été compliquée par les innombrables complexités de ce nouveau monde étrange.

***1/2

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