Too Much Joy: « Mistakes Were Made »

Ce retour à l’enregistrement des power pop/punk rockers de Too Much Joy, sonne comme quelque chose de positif au regard de notre année de confinement. Les natifs de Scarsdale, NY, ont connu un succès critique et commercial modéré avec Cereal Killers en 1991, puis ils ont fait quelques autres albums avant d’arrêter les frais. Une partie du problème était que les gens ont du mal à prendre au sérieux un groupe qui écrit des chansons drôles, et le penchant de TMJ pour des paroles intelligentes, souvent comiques, a eu tendance à les faire étiqueter comme un acte de nouveauté et à les comparer à des contemporains comme They Might Be Giants et Barenaked Ladies (ces deux groupes ont fait de la meilleure musique qu’ils ont eu tendance à être crédités). Les satiristes ont toujours mélangé le pathos et l’humour, comme ils l’ont fait dans « Theme Song » : « Nous vivons pour le plaisir et la liberté/Nous éradiquons la peur et l’avidité/Pour créer, il faut détruire/Casser un verre et pleurer Too Much Joy » (We live for fun and freedom/We stamp out fear and greed/To create you must destroy/Smash a glass and cry Too Much Joy).

Le groupe attribue le fait qu’ils aient fait un nouvel album à leurs fans et au fait que 2020 était tellement nul. Ils avaient mis la plupart de leurs albums indépendants sur bandcamp.com où les fans ont continué à les soutenir, ce qui a encouragé les joueurs originaux à mettre en place des singles pour le Record Store Day, et puis l’ennui de l’arrêt viral a fait que travailler sur un nouvel album semblait être une bonne idée, et les fans enthousiastes ont soutenu leur campagne de « crowdsourcing » IndieGoGo suffisamment bien pour financer l’enregistrement et le mixage.

L’album de quinze titres commence par un rocker audacieux et percutant, avec une ligne de basse lancinante, des guitares qui résonnent et un refrain qui chante « Blinding Light of Love ». Ils poursuivent avec un chant acoustique « Uncle Watson Wants to Think », où le chanteur Tim Quirk est rejoint par Joan Osborne pour les harmonies vocales dans une chanson folk-rock qui ressemble à celle de The Band, défiant la masculinité toxique. « Pong », un parcours percutant à travers l’histoire de l’enfance des membres, où « Everyone’s invited/To join in on this song/All love’s unrequited/Every game is Pong » (Tout le monde est invité à se joindre à cette chanson, tous les amours non réciproques, tous les jeux sont des Pong…), un hommage à l’un des premiers jeux vidéo et à la futilité de la vie. « Snow Day » rappelle ces grandes vacances d’hiver forcées, tandis que « New Memories » raconte l’histoire d’une romance basée sur la qualité des matelas des lits où ils ont dormi. « Flux Capacitor » est… vous l’avez deviné, une ode à la technologie du voyage dans le temps de Retour vers le Futur. « Not Being You » décrit toutes les personnes horribles qu’une personne rencontre lorsqu’elle n’est pas avec celle qu’elle aime, et s’appuie sur les synthétiseurs pour fournir le remplissage sur le rythme dansant de la batterie, bien qu’ils ajoutent un savoureux solo de guitare pour adoucir le tout.

La chanteuse Quirk est soutenue par les piliers de TMJ, Jay Blumenfield aux guitares, Sandy Smallens à la basse, Tommy Vinton à la batterie. William Wittman joue des guitares et des claviers, et s’occupe également de la production. Bien que la plupart de ces chansons soient très amusantes, Quirk devient également sérieux ici et là. Dans « More Of The Stuff I Like », il souhaite que le monde coopère pour nous donner ce que nous désirons, comme un vaccin contre les peines de cœur. Sur « Something To Drink About », il déplore le déclin des idéaux américains, où les gens ne veulent pas de la liberté d’expression pour tout le monde et où certains brandissent des signes de pouvoir blanc alors que 40% du pays applaudit, et Quirk chante « I’m ashamed that it happened here » (J’ai honte que cela se soit produit ici). Ailleurs, « Tranq It Up » a plus de ces gros accords de guitare audacieux, et vers la fin, pour ceux qui en ont besoin, de la cowbell. Le disque se termine par « Just Around the Bend », un autre rocker amusant qui espère, contre toute attente, que les choses s’amélioreront à l’avenir. Et après quelques minutes de silence, une 16e piste secrète, dans laquelle Quirk & Co. ont écrit des paroles qui célèbrent les investisseurs d’IndieGoGo qui ont payé le prix fort, faisant un effort supplémentaire pour honorer leurs fans et partager cette joie avec le reste d’entre nous.

Arrivé quelques jours seulement après que l’extravagance télévisuelle des Grammy n’ait fait que quelques clins d’œil passagers au rock traditionnel et alternatif, Too Much Joy vient à notre secours juste à temps.

***1/2

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