Esther Rose: « How Many Times »

Voici un album qui sait exactement ce qu’il est et d’où il vient. Et pourtant, Esther Rose parvient toujours à rendre un genre séculaire aussi innovant et pertinent qu’il l’a toujours été.

Après avoir enregistré avec Jack White et fait la première partie de Nick Lowe, figure emblématique de la new wave, Esther Rose s’est lancée dans une période d’agitation qui l’a vue partir en tournée sans relâche, déménager non pas une mais trois fois et naviguer entre les écueils d’une relation difficile. Pendant cette période, elle a tout de même réussi à écrire son troisième album studio, How Many Times. Le déplacement du cœur brisé causé par ces quelques années instables a clairement filtré dans l’album et lui donne le genre de mouvement perpétuel inhérent qui est habituellement réservé à des actes plus optimistes et plus pop. Il y a un sentiment sous-jacent de positivité, même lorsque la résonance émotionnelle de la musique vous dit qu’il ne devrait pas y en avoir. Le résultat est un album folk intime et stupéfiant qui vous brisera le cœur et vous fera sourire dans la même mesure.

Même le violon regretté de l’ouverture de l’album et de son homonyme « How Many Times » ne suffit pas à entamer l’optimisme. Il y a quelque chose de merveilleusement intrépide dans l’approche de Rose de la douleur d’une rupture. « Je pensais avoir touché le fond mais je retombe vite. Dis-moi pourquoi c’est si difficile de faire durer une bonne chose » (Thought I hit the bottom but I’m falling fast. Tell me why is it so hard to make a good thing last), chante-t-elle, d’une voix qui vous incite à ne pas vous sentir désolé pour elle malgré les paroles. C’est une chanson country classique de chagrin d’amour, mais quelque chose nous dit que, même si elle est sur la corde raide, elle n’est pas encore sortie d’affaire. Les derniers instants de la chanson s’orientent vers un territoire plus triomphant, suggérant qu’il y a de l’espoir à trouver dans tous ces accords mineurs. « Keeps Me Running » accélère un peu le rythme ; un refrain accrocheur et une section rythmique percutante nous assurent, ici, que Rose n’a pas peur de flirter avec les sensibilités pop. Un solo de guitare langoureux et rêveur ajoute au plaisir tandis que la section rythmique le suit avec enthousiasme. Le morceau suivant, « My Bad Mood », est une chanson tellement ancrée dans ses racines country que l’on peut presque sentir les nuages de fumée du bar. « Je suis fatiguée de moi » (I’m getting pretty tired of me”) chante Rose de sa langue bien pendue. 

Avec « Coyote Creek », l’album bascule momentanément dans un territoire plus sombre et plus mélancolique, mais les lumières ne s’éteignent qu’un instant avant l’arrivée d’un refrain folk-pop plus optimiste. Good Time  » fait exactement ce que son titre promet, mais là encore, il y a une tournure tragicomique. « C’est un bon moment. Having a real good time. It’s a real good time for bad timing  » (C’est un bon moment pour un mauvais timing), le refrain ajoute une autre touche douce-amère aux procédures. Les guitares grattent avec vigueur, vous incitant à vous lever et à danser. « Laisse tes problèmes à la porte, chéri. Et laisse ta copine aussi, tu sais qu’elle est tellement chiante» Leave your trouble, honey, right at the door. And leave your girlfriend too, you know she’s such a bore), c’est là que Rose fait preuve de la plus grande ironie lyrique. De plus, l’ouverture façon Temptations sur « When You Go » crée l’ambiance pour une autre chanson anti-amour : « S’il te plaît, emmène-moi avec toi quand tu pars » (Please take me with you when you go) plaide Rose, mais nous avons déjà six pistes et nous connaissons déjà la réponse. Parfois, la chanson donne l’impression d’être à deux doigts du classique des années 50 « Tears on my Pillow »Please take me with you when you go . Alors qu’en temps normal, être aussi dérivé pourrait être un concept négatif, ici ce n’est pas une mauvaise chose du tout. C’est un album qui hérite pleinement d’un lieu différent et qui gagne son droit de s’asseoir à côté de ses prédécesseurs.

Dans un album qui ne contient que peu de compositions superflues, « Songs Remain » parvient à réduire encore le surabondant. C’est un moment où les lumières sont éteintes, où la chanteuse est seule sur scène, ce qui en fait la chanson la plus intime de How Many Times. C’est un exploit en soi, étant donné que nous avons face à nous un album entièrement construit sur des moments intimes. La chanson est touchante et vulnérable, Rose se lamentant : « Mais laisser partir ne signifie pas perdre, car une partie de moi vit en toi. Je suis heureuse que ce soit toi qui m’aies brisé le cœur. Parce qu’il fallait que ce soit toi qui me brises le cœur » (But letting go doesn’t mean you lose, because a part of me lives on in you. I am glad it was you who broke my heart. Because it had to be you who broke my heart ). La chanson se termine brusquement et nous laisse debout sous la pluie, écoutant une voix-mémoire balayée par le vent, enregistrée par Rose au sommet du Mont Philo dans le Vermont. C’est un morceau intelligent de poésie sonore qui prépare le terrain pour le suivant, « Mountaintop ». Ce titre comporte des couplets enjoués complétés par un refrain entraînant. Musicalement, c’est l’un des moments les plus pop. La batterie saute aux côtés des guitares qui traversent la gamme, tandis que Rose nous offre un autre aperçu de ce qui se passe derrière les portes fermées : « L’obscurité s’installe et je veux une nuit de péché de plus. Et n’aimes-tu pas la façon dont je suis. Ne veux-tu pas être mon homme ? » (Darkness settles in and I want one more night of sin. And don’t you like the way I am. Don’t you want to be my man ?). C’est un témoignage d’Esther Rose que ses voix sont toujours retenues, comptant seulement sur l’intimité naturelle de sa voix pour vous attirer.

« Are You Out There » contient des paroles comme « Sitting home alone on Saturday night Boo-hoo, my candle burning » (Assis seul à la maison le samedi soir Boo-hoo, ma bougie brûle ) et « Who knew? Were you pretending? But I really lost my shit, you know I fell for you. It’s never-ending » ( Qui le savait ? Tu faisais semblant ? Mais j’ai vraiment perdu ma merde, tu sais que je suis tombé amoureux de toi. C’est sans fin).. L’explétif bien placé peut vous prendre au dépourvu, mais pas le solo de violon en mode glissé qui vous plonge plus profondément dans les racines country d’un album qui prend des tonalités ouvertes et magique. « Without You » conclut l’album comme il a commencé : un œil sur l’avenir et un autre sur le passé. La basse est montée à un niveau qui fait claquer les cuisses, mais l’humeur est toujours aussi désespérée. « Tu viens à mon concert ? » » (Are you coming to my show ?) Rose s’interroge sur son amant perdu. Encore une fois, nous connaissons déjà la réponse mais cela n’a pas d’importance, quelque chose nous dit qu’elle va s’en sortir. 

How Many Times est une lettre d’amour pourqui veut se relever, se dépoussiérer et être capable de faire un sourire en coin aux choses qui ont failli vous briser. Il ne cherche pas à réinventer la roue, mais il n’a pas à le faire. C’est un album qui sait exactement ce qu’il est et d’où il vient. Et pourtant, Esther Rose parvient à rendre un genre vieux comme le monde aussi innovant et pertinent qu’il l’a toujours été.

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