Really From: « Really From »

Il ne faut que 34 minutes et 21 secondes au quatuor de Boston Really From pour vous dire que, oui, ils contiennent des multitudes, et, non, vous ne pourrez pas déballer les couches de leur album éponyme en une ou deux écoutes seulement. Anciennement connu sous le nom de People Like You, Really From a fait ses débuts en 2014 avec un son qui combinait un emo moelleux et technique et un jazz grandiose et triomphant. Une maîtrise impressionnante de la dynamique et un lyrisme complexe ont toujours défini la musique de Really From, mais leur troisième disque est sans conteste l’entreprise la plus étoffée du groupe à ce jour. S’attaquant à l’identité culturelle et à la famille, Really From enveloppe son écriture intelligente de couches tourbillonnantes de cuivres, de riffs de guitare cristallins et de grooves de batterie rudimentaires. L’ensemble donne l’impression que American Football s’essaie au ska, ou que Crumb reprend Tera Melos.

Tirant son nom de la question « D’où venez-vous vraiment ? » (Where are you really from ?), Really From est un groupe composé à 75 % de personnes non blanches. Les thèmes de la vie en tant qu’enfant d’immigrés en Amérique traversent la prose honnête de Chris Lee-Rodriguez et Michi Tassey. S’échangeant des voix magnifiques tout au long de l’album, les chanteurs partagent tour à tour leurs perspectives sur une toile emmêlée d’expériences douces-amères. « Try Lingual » est une tentative de parler à un membre de la famille qui parle peu l’anglais : « J’écoute attentivement ce que tu dis / Et dans ma tête, je traduis que je pourrais répondre de la mauvaise façon / Pardonne-moi, j’apprends encore »(I listen hard to what you say / And in my head I will translate I might respond the wrong way / Forgive me, I’m still learning), tandis que « In The Spaces » est une ode semi-sardonique aux attentes des adultes. Des phrases comme « Continue comme ça, fais des gosses / Fais cuire du riz, c’est pas cher / Fais-en assez, juste assez / Élève-les, élève-les bien » (Keep it up, have some kids / Cook some rice, cheap enough / Made enough, just enough / Raise them up, raise them right) font place au refrain « Don’t think, just work ». Alors que le jam noué clôt le morceau, celui-ci commence à prendre l’essence d’une conversation frénétique avec soi-même dans le miroir. Les meilleurs moments de l’écriture des chansons de Really From ressemblent à des dialogues internes douloureux mais importants.

Sur le papier, Really From pourrait ressembler à un album conceptuel, et c’est le cas à bien des égards. Cependant, si on l’écoutait sans contexte, l’intellectualisme magique caché dans sa narration serait probablement éclipsé par sa musicalité. Chaque membre du groupe a fait ses armes en tant que joueur de jazz, tout en s’imprégnant de la scène DIY de Boston. Cette dualité transparaît dans le dernier album de Really From. C’est un disque qui reste rarement au même endroit pendant longtemps, et ses meilleurs moments sont ceux qui n’occupent pas du tout un espace définissable.

Le premier morceau, « Apartment Song », passe d’une ambiance balayée, digne de Dntel, à un funk distant, proche de Brainfeeder, en moins de quatre minutes et demie. L’instrumental « Last Kneeplay » associe un scratch de guitare en nylon de style classique à une partie de corne hurlante qui donne l’impression d’être assis sur un quai au milieu de la nuit, en écoutant votre album préféré de Miles Davis des années 70 sur le haut-parleur d’un téléphone. La chanson « I’m From Here » réussit à s’attaquer à une accroche de radio alt-rock, à un pont sourd et à des nouilles luxuriantes au piano électrique. Les mots ne peuvent rendre justice aux arrangements immaculés de Really From, mais pour replacer les choses dans un certain contexte, je dois imaginer que c’est le seul album sorti sur Topshelf Records qui comporte un bugle.

Sorti en pleine résurgence du rock progressif, le dernier album de Really From s’inscrit dans les tendances populaires d’un moment musical en rupture de genre, tout en faisant preuve d’une désinvolture rafraîchissante quant au goût prononcé pour l’expérimentation de ce groupe de quatre musiciens. Bien qu’ils aient été catalogués comme un groupe d’emo jazz, avec leur dernier album, Really From a continué à créer un genre en soi. Really From est un voyage intelligent et fougueux. C’est une écoute instructive pour une personne blanche issue d’un foyer anglophone, mais d’une certaine manière, cela donne aussi envie d’aiguiser nos compétences en maths rock et de monter un groupe avec un joueur de trombone.

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